Sirop d’agave : bienfaits et inconvénients de cet édulcorant naturel

sirop agave

Il vient du Mexique, est aussi sucré que le sucre et a un goût et une consistance similaires à ceux du miel. Il s’agit du sirop d’agave, un édulcorant naturel utilisé dans de nombreuses recettes. Découvrons ses caractéristiques, ses bienfaits, ses contre-indications et son utilisation en cuisine.

Qu’est-ce que le sirop d’agave ?

bouteille sirop agaveL’agave bleu (Agava tequilana) est une plante de la famille des Agavacées, une plante originaire du Mexique, dont on extrait un jus sucré de la pina, le bulbe situé au cœur de la plante. Appelé aussi sirop de maguey ou nectar d’agave, il est sucré car il contient 56% de fructose (il faut compter environ 78 grammes de glucides pour 100 grammes de produit) et, comme le sucre, il édulcore. Il est extrait de l’amidon de la racine du bulbe. Il existe différents types de sirop d’agave, dont la couleur, la consistance et la saveur varient :

  • L’érythritol : l’alternative naturelle au sucre de table classique ;
  • Sirop clair : il s’agit d’un sirop très filtré, à la saveur délicate, particulièrement adapté aux boissons. ;
  • Sirop ambré : il a une consistance plus fluide et moins visqueuse que le premier et son goût tend vers le caramel. Il convient aussi bien pour les boissons que pour la préparation de desserts ;
  • Sirop foncé : il s’agit d’un sirop légèrement raffiné. Il n’est pas filtré et contient donc une plus grande concentration de minéraux. Il a une saveur intense et est idéal pour les recettes sucrées, mais aussi pour les plats salés, en particulier les viandes et les poissons.

Les bienfaits du sirop d’agave

Le sirop d’agave ne contient pas de gluten ni d’additifs artificiels. Il est également très apprécié des personnes qui suivent un régime végétalien ou végétarien, car il n’est pas d’origine animale. Parmi ses bienfaits :

  • Il contient des minéraux, notamment du calcium, du fer, du magnésium, du phosphore, du potassium, du sodium, du zinc et des vitamines B et C ;
  • Son index glycémique est plus faible (15, encore plus faible que celui de la stévia), ce qui signifie qu’il n’augmente pas trop rapidement le taux de sucre dans le sang. Malgré son pourcentage élevé de fructose (environ 90 %), il conserve un indice glycémique faible et est donc recommandé aux personnes souffrant de diabète ;
  • Il est peu calorique : son pouvoir sucrant est supérieur d’environ 25 % à celui du sucre et, grâce à son pouvoir sucrant élevé, il est possible d’en utiliser de petites quantités. On peux estimer que 40 à 50 grammes de sirop d’agave remplacent jusqu’à 150 grammes de sucre. Il peut également être utilisé par les enfants, toujours avec modération.

Quels sont les inconvénients du sirop d’agave ?

agave plante

Attention aux procédés de fabrication industriels

Bien qu’il présente certains avantages, il ne faut pas oublier qu’il s’agit d’un édulcorant et qu’il doit donc être utilisé avec modération. N’oubliez pas non plus que toutes les propriétés du sirop d’agave se rapportent au produit transformé de manière artisanale. Au niveau industriel, en revanche, il est souvent traité chimiquement, ce qui annule la valeur nutritionnelle de la plante. Ce traitement affecte également le goût, car il réduit la saveur intense et légèrement piquante.

Bien que naturel, il convient de noter que le sirop d’agave a une teneur élevée en fructose. Consommé en excès, il peut entraîner des problèmes de santé pour les personnes souffrant d’obésité ou de maladies cardiaques, car il contient beaucoup de calories.

Bref, aussi savoureux et authentique qu’il soit, il n’en reste pas moins une forme de sucre (environ 78 % de glucides) et doit donc être consommé avec modération. C’est pourquoi, notamment en présence de maladies cardiovasculaires ou dans le cadre d’un régime alimentaire, il est conseillé de vérifier attentivement les étiquettes des produits et de se référer aux informations nutritionnelles.

Où trouver du sirop d’agave ?

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Plus facile à trouver dans les magasins d’alimentation biologique, le sirop d’agave est également présent depuis peu dans la grande distribution. Nous vous conseillons d’acheter du sirop d’agave bio, à basse température et non raffiné, qui conserve ainsi ses valeurs nutritionnelles.

On trouve également dans certaine boutique du jus d’agave brut, également appelé nectar d’agave ou miel d’agave, un produit qui n’a pas subi de traitement thermique supérieur à 42° C au cours de l’ensemble des processus, ce qui permet de préserver ses valeurs nutritionnelles et ses propriétés bénéfiques.

L’agave bleu, classé patrimoine national par le gouvernement mexicain, n’est pas cultivé en très grande quantité, c’est pourquoi le prix du sirop d’agave est assez élevé, de l’ordre de 16 à 25 euros le litre.

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Comment utiliser le sirop d’agave en cuisine ?

L’utilisation habituelle est de 1 cuillère à café, soit 16 calories. Pour déterminer la quantité à utiliser, gardez à l’esprit les éléments suivants :

  • Par rapport au miel : vous pouvez le remplacer par la même quantité ;
  • Par rapport au sucre : son pouvoir sucrant est supérieur de 25 %.

Comme nous l’avons dit, les deux types d’agave, clair et ambré, ont une consistance similaire à celle du miel et peuvent être utilisés pour sucrer des boissons, des smoothies ou des milk-shakes, mais aussi pour préparer des gâteaux, tels que des biscuits à l’avoine, des gâteaux, des biscuits, des muffins. Ingrédient typique de la cuisine tex-mex, il peut également être utilisé dans des plats salés, tels que les brochettes de tofu accompagnées d’une salade de melon et de concombre.

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