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Pour tout savoir sur le kiwano

La nature semble s’amuser avec les fruits, en créant des bizarreries curieuses et intrigantes. Si dans les épisodes précédents nous avons faire découvrir le fruit au goût de chocolat (la sapote noire), le fruit le plus malodorant du monde (le durian) ou encore une baie spéciale qui peut rendre n’importe quelle préparation sucrée, cette fois nous nous intéressons à un fruit qui, par ses formes et ses couleurs vives, semble tout droit sorti d’un manga japonais. Son origine, cependant, est centrafricaine et sud-africaine.

Qu’est-ce que ce kiwano ?

Le kiwano est le fruit d’une plante grimpante africaine appelée Cucumis metuliferus et, de forme particulière, qui ressemble à un gros citron dont la peau est caractérisée par des épines plutôt acérées. À tel point qu’il doit souvent être manipulé avec des gants. Ce n’est pas un hasard s’il est également connu sous le nom de melon à cornes, un nom certes moins exotique que le terme kiwano, mais qui a le mérite d’attirer l’attention des curieux. En le regardant, il est facile de comprendre pourquoi il est appelé ainsi.

Le nom est également familier, clairement inspiré du kiwi, plus connu et plus répandu. Toutefois, le seul point commun avec ce lointain « parent » poilu est la couleur verte de sa chair. Son aspect et, surtout, son goût sont loin des fruits que nous avons l’habitude de consommer en hiver.

Esthétiquement, en termes de coloration et de forme, le kiwano est sans doute l’un des plus beaux fruits que l’on puisse trouver. Lorsqu’il est mûr, sa peau dure et épaisse est orange vif, à tel point qu’il évoque l’été rien qu’en le regardant. Même l’odeur, douce et tropicale, nous ramène dans notre imagination à l’été. La chair est d’un vert émeraude fascinant, brillante et luisante, avec une texture gélatineuse et des graines (comestibles) semblables à celles des melons.

Quel goût a le kiwano ?

Si le melon à cornes n’a que peu de points communs avec le kiwi en termes de forme, c’est peut-être en termes de goût qu’il diffère complètement. Acide et fraîche, sa chair gélatineuse rappelle le concombre (ce n’est pas un hasard si on l’appelle aussi concombre africain) ou le citron vert, mais certains l’associent aussi à la banane.

Un goût distinctif, particulièrement délicat si l’on considère que le kiwano est composé de près de 90% d’eau. Cela en fait une denrée précieuse dans les pays, notamment en Afrique, qui doivent faire face à de longues sécheresses tout au long de l’année.

Comment manger du kiwano ?

Pour déguster un kiwano, il suffit de l’ouvrir et d’en extraire la pulpe à l’aide d’une cuillère à café, comme pour un kaki. Certaines personnes n’aiment pas le kiwano pur, mais préfèrent l’utiliser comme garniture pour les yaourts ou les glaces. Certaines recettes prévoient de l’utiliser simplement dans une salade, même de fruits de mer, tandis que les plus gourmands aiment en faire de savoureux milkshakes après l’avoir mixé et « libéré » de ses graines.

Le melon à cornes peut être utilisé de nombreuses manières différentes. Dans certaines régions d’Afrique, il est également consommé cuit (bouilli ou grillé), et même la peau est comestible, bien qu’elle ne soit pas très pratique à manipuler.

Où acheter du Kiwano ?

Originaire des régions d’Afrique centrale et du Sud, de Nouvelle-Zélande et d’Australie (où il a été importé dans la première moitié des années 1900, prenant son nom actuel et devenant l’un des fruits les plus populaires), le kiwano commence ces dernières années à circuler en Europe et aux États-Unis (où il est connu sous le nom de fruit papillon). Ses caractéristiques en font également un produit parfait pour la grande distribution, car il possède une capacité de conservation hors norme : il suffit de penser qu’il peut se conserver jusqu’à 6 mois en dehors d’une chambre froide.

En raison de sa forme particulière, il ne vous échappera certainement pas lorsqu’il arrivera (si ce n’est déjà fait) dans les supermarchés ou les étales de vos marchés ethniques. Le prix est conforme à celui d’autres produits exotiques, voire légèrement supérieur. Un seul kiwano peut coûter de trois à quatre euros, mais peut aussi aller jusqu’à sept euros.

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Propriétés nutritionnelles du kiwano

Ce prix se justifie, outre les longs trajets de transport, par les propriétés nutritionnelles et les nombreux avantages pour la santé. Comme mentionné ci-dessus, le kiwano est un fruit précieux dans ses régions d’origine car il constitue une source d’eau abondante. Sa chair contient également des vitamines (notamment A, C et B6), des minéraux et des fibres, qui facilitent la digestion. 100 grammes du produit contiennent environ 90 calories, 16 grammes de glucides et un peu moins de 4 grammes de protéines. Excellente source de magnésium, de fer et de phosphore, le kiwano est également riche en antioxydants. Il a également un faible indice glycémique, ce qui signifie qu’il n’y a pas de pic significatif de sucre dans le sang après sa consommation.