Noix de cajou : propriétés et bienfaits

noix de cajou mains

Les noix de cajou sont les graines huileuses comestibles de l’Anacardium, une plante arborescente originaire du Brésil et importée en Europe au XVIe siècle. Parmi les types de noix les plus populaires et les plus appréciés, les noix de cajou – que l’on trouve principalement grillées en Europe et plus rarement fraîchessont riches en bonnes graisses oméga-3, en protéines, en fibres et en minéraux.

Ressemblant à de petits haricots croquants de couleur blanc jaunâtre, les noix de cajou, également appelées noix de cajou, doivent leur nom à leur forme caractéristique de cœur (du grec kardia). Largement utilisées dans les pays d’outre-mer, les noix de cajou en France sont principalement destinées à être consommées fraîches au petit-déjeuner : elles sont en fait beaucoup plus polyvalentes qu’on pourrait le penser. Voyons quels sont leurs avantages et les meilleures façons de les utiliser dans la cuisine.

Propriétés de la noix de cajou

Parmi les fruits à coque les plus caloriques (100 grammes contiennent près de 600 kcal) mais avec la plus faible teneur en graisses, les noix de cajou se caractérisent par un bon apport en fibres et en minéraux, notamment en potassium, phosphore, magnésium, calcium, fer et sodium.

portion de noix de cajou

Avec une faible teneur en eau (entre 5 et 2 grammes), ces petits oléagineux contiennent d’excellentes quantités de graisses oméga-3, un excellent apport en glucides et en vitamines, notamment en vitamine K et en vitamines B hydrosolubles. Totalement exempt de cholestérol, de gluten, d’histamine et de lactose. Un détail à ne pas sous-estimer : les propriétés et les valeurs nutritionnelles changent légèrement si l’on parle de noix de cajou crues ou de noix de cajou grillées.

Valeurs nutritionnelles de la noix de cajou

Calories 630 Kcal
Protéines 20,5 grammes
Glucides 23,5 grammes
Lipides 49 grammes
Fibres alimentaires 5,7 grammes

Bienfaits des noix de cajou

Bien qu’elles soient particulièrement riches en calories, l’utilisation et la consommation de noix de cajou – pas plus de deux ou trois fois par semaine et en petites quantités – sont recommandées pour ceux qui suivent un régime sain et équilibré. En particulier, ces petits oléagineux :

  • Étant riches en fibres, ils sont utiles pour soutenir la fonction intestinale et sont excellents pour lutter contre les formes de constipation ;
  • Grâce à leur bonne teneur en sélénium, les noix de cajou possèdent d’excellentes propriétés anti-inflammatoires : elles sont particulièrement recommandées pour traiter les douleurs musculaires ou articulaires ;
  • Grâce à leur apport élevé en graisses polyinsaturées oméga-6, les noix de cajou permettent de lutter contre le mauvais cholestérol et sont les alliées de tout le système cardiovasculaire ;
  • Les noix de cajou contiennent de la zéaxanthine, un pigment qui protège les yeux ;
  • Les minéraux aident le système nerveux, la concentration et protègent les os et les muscles ;
  • La vitamine E et les polyphénols donnent à ces petites graines en forme de haricot une bonne dose de pouvoir antioxydant ;
  • Les noix de cajou semblent avoir un effet antidépresseur grâce au tryptophane, un acide aminé précurseur de l’hormone de la « bonne humeur », la sérotonine, et du régulateur du rythme veille-sommeil, la mélatonine ;
  • Étant naturellement sans lactose et sans gluten, les noix de cajou conviennent aux personnes qui suivent un régime sans gluten ou qui sont intolérantes au lactose.

Utilisations des noix de cajou en cuisine

bol de noix cajou

Qu’elles soient consommées seules ou dans des recettes sucrées ou salées, les noix de cajou, qui sont commercialisées en Europe sous forme grillée, sont largement consommées pendant nos apéritifs, en tant que snacks croquants et parfumés auxquels il est difficile de résister.

Utilisées pour fabriquer un beurre similaire au beurre de cacahuète ou au fromage végétalien, les noix de cajou peuvent également enrichir simplement nos salades composées, en leur donnant une touche de croquant qui ne fait jamais de mal.

Elles se marient également bien avec la viande blanche, comme dans la recette du poulet aux noix de cajou. Et dans le monde de la pâtisserie ? Une délicate et délicieuse panna cotta végétalienne aux amandes et aux noix de cajou, un dessert alternatif très facile à préparer.

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