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Amandes : bienfaits, calories et utilisation en cuisine

Reines des fruits secs, les amandes sont de petits oléagineux aux origines très anciennes. Riches en propriétés bénéfiques, elles constituent un ingrédient essentiel de la cuisine méditerranéenne, en vedette non seulement dans les plats sucrés mais aussi dans les recettes salées. Découvrons leur histoire, leurs propriétés et leurs avantages, ainsi que quelques idées sur la meilleure façon d’en profiter.

Variétés et origines de amandes

Les amandes sont les graines huileuses de l’amandier, une variété de fruit sec d’origine ancienne, incroyablement nutritive et saine. Petites graines enfermées dans une coque ligneuse, les amandes sont originaires d’Asie, sont récoltées entre août et septembre, lorsqu’elles arrivent à maturité, et sont depuis toujours considérées comme un véritable concentré de santé et de bienfaits. Protagonistes des légendes et des mythes, les amandes ne devraient jamais manquer dans nos cuisines et nos recettes : grâce à leur saveur incomparable, en effet, elles peuvent être les protagonistes de plats sucrés et salés.

Dans la nature, on trouve trois variétés d’amandes différentes : l’Amara, toxique pour l’organisme et utilisée surtout à des fins décoratives ; la Fragilis et la Sativa, la plus cultivée, pour sa graine sucrée et comestible dont on extrait également l’huile d’amande. Découvrons tout ce qu’il faut savoir sur la reine des fruits secs et pourquoi elle occupait déjà une place d’honneur dans la cuisine à l’époque des anciens Romains.

L’histoire de l’amande

Pour comprendre les origines anciennes de l’amande, il faut remonter à l’Asie mineure, en particulier à la Russie, à la Chine et au Japon actuels : c’est là qu’est né l’amandier, une plante que les Phéniciens, avec leur commerce, ont d’abord amenée en Sicile, puis de là dans tous les pays méditerranéens. Mentionnées dans les pages de la Bible, les amandes étaient également appréciées des Égyptiens et des Romains, qui les appelaient « noix grecques » et les considéraient comme un remède efficace contre l’ivresse.

Au Moyen Âge, l’amande est devenue l’un des ingrédients les plus utilisés par les cours grâce à ses pouvoirs curatifs et aphrodisiaques, ainsi qu’à ses exceptionnelles propriétés nutritionnelles et énergétiques. Aujourd’hui, les amandes sont cultivées dans de nombreux pays, comme en Espagne, en Italie, en Californie, en Grèce ou encore au Maroc ou en Tunisie. La production mondiale annuelle s’élève à environ 450 000 tonnes.

Amandes : calories et valeurs nutritionnelles

Les amandes sont considérées comme un aliment complet à tous égards, à tel point qu’une consommation quotidienne de 20 à 30 grammes est recommandée. Bien qu’elles soient très caloriques (100 grammes d’amandes contiennent environ 600 kcal), les amandes sont une source précieuse de minéraux, notamment de fer, de magnésium et de calcium et sont, parmi les oléagineux, les plus riches en fibres. Grâce aux acides gras oméga-3 dont elles sont riches, les amandes ont un pouvoir anti-inflammatoire, réduisent le cholestérol en soutenant le cœur et la circulation et, consommées régulièrement, aident l’intestin dans sa régularité naturelle.

Riches en vitamine E, les amandes sont importantes pour le développement du système nerveux et contribuent à la santé des os grâce aux minéraux ; toujours considérées comme énergisantes et reconstituantes. Les amandes possèdent des propriétés antioxydantes, sont recommandées en cas d’anémie mais aussi pendant la grossesse ; malgré l’apport calorique, elles sont recommandées (à petites doses) dans les régimes amincissants et hypocaloriques, comme en-cas sains et coupe-faim.

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Comment cuisiner les amandes ?

Comment utiliser les amandes dans la cuisine ? Nous avons l’habitude de penser qu’elles sont un en-cas, un simple coupe-faim, mais avec les amandes nous pouvons préparer de nombreux plats, sucrés et salés. D’un simple mais savoureux gâteau aux amandes à un nougat classique et intemporel, en passant par des biscuits délicieux et authentiques, les amandes sont incroyablement polyvalentes. Si vous cherchez une recette salée, vous ne pouvez pas manquer le poulet aux amandes, un classique de la cuisine chinoise au goût aigre-doux ou les croquettes de pommes de terre et d’amandes, délicieuses et faciles à préparer.

De la transformation de ces petites graines huileuses, on peut aussi obtenir différents produits : par infusion à froid, on peut préparer du lait d’amande, frais et nutritif, un excellent substitut naturel au lait de vache. On peut aussi préparer de la pâte d’amande, un ingrédient essentiel dans l’élaboration de nombreuses pâtisseries françaises, tout comme le massepain, fabriqué avec de la farine d’amande. En bref, s’ils se vantent d’une histoire millénaire, il doit y avoir une raison.

Comment conserver les amandes ?

Compte tenu du profil nutritionnel des amandes, il est facile de voir qu’en avoir à disposition à la maison est une excellente habitude, mais cela implique de les conserver correctement. Les amandes non décortiquées peuvent être conservées longtemps, à condition d’être dans un endroit sec et éloigné des sources de chaleur, de préférence dans des récipients respirants (boîtes en carton ou en bois, par exemple) afin d’éviter que l’humidité ne les endommage.

Quant aux amandes décortiquées, vous devrez les mettre dans des récipients hermétiques, dans un endroit frais et sec de la maison, à l’abri des sources de chaleur et de lumière. Vous pouvez également conserver les amandes au réfrigérateur et même au congélateur : vérifiez qu’elles sont intactes et ne présentent aucun signe de détérioration, placez-les dans des sacs appropriés et congelez-les. De cette façon, vous pouvez les conserver pendant un an, tandis qu’au réfrigérateur, le temps est réduit à 6 mois.