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Le cheddar, tout savoir pour le choisir et le cuisiner

Le cheddar est un fromage à pâte dure ou semi-dure fabriqué à partir de lait de vache et affiné dans un environnement humide à température constante. Avec son goût plus ou moins sucré, le cheddar est une véritable star de la cuisine américaine, dont il est incontestablement le symbole et le protagoniste. Des macaronis au fromage aux tartes au four faites maison, en passant par les hamburgers juteux et les frites filandreuses. Mais le cheddar est en fait anglais : il est originaire du village de Cheddar, dans le Somerset, d’où il tire son nom.

Présentation

La forme du cheddar est généralement cylindrique, avec un diamètre d’environ 40 centimètres et un poids qui varie entre quatre et soixante (oui, nous avons dit soixante) kilogrammes pour une meule. Nous pouvons facilement le trouver sur les étales des marchés tout au long de l’année, sous des formes et des coupes plus ou moins petites, généralement dans des emballages sous vide.

La couleur orange caractéristique peut varier en fonction de différents facteurs : la période de maturation, mais aussi l’alimentation des vaches et la période de l’année pendant laquelle il est produit, ainsi que le type de transformation, industrielle ou artisanale. Vous voulez en savoir plus sur le cheddar, découvrir les curiosités et les faux mythes qui l’accompagnent ? Vous êtes au bon endroit !

Pourquoi l’appelle-t-on cheddar ?

Pourquoi le fromage utilisé dans les macaronis au fromage s’appelle-t-il cheddar ? A quoi doit-il son nom ? Cela peut vous surprendre, mais le fromage le plus populaire des États-Unis d’Amérique doit en fait son nom à un petit village du Somerset, dans le sud-ouest de l’Angleterre, où il a été produit pour la première fois.

Selon la légende, dans les années 1100 à Cheddar, une laitière a laissé un seau de lait dans une grotte très humide et l’a oublié pendant plus d’un jour. Lorsqu’elle est revenue, elle a trouvé le lait durci et jauni, le « premier » vrai fromage cheddar de l’histoire. Depuis le 12e siècle, le cheddar est produit en Angleterre. Aujourd’hui, c’est le fromage britannique le plus exporté dans le monde, notamment vers l’Australie, le Canada et, bien sûr, les États-Unis.

Pourquoi le cheddar est-il orange ?

Tout le monde ne sait peut-être pas que dans sa version plus naturelle, le cheddar a une couleur allant du blanc au jaune, beaucoup moins intense que la couleur orange qui le caractérise et le rend reconnaissable dans le monde entier. Alors pourquoi le cheddar est-il orange ? Quelle est la raison de cette couleur ?

Pour le savoir, il faut remonter au milieu du XIXe siècle, lorsque des fermiers britanniques ont décidé de teindre le cheddar avec un colorant rouge naturel extrait des graines de la plante Bixa Orelliana, afin de rendre le fromage de couleur uniforme, distinctif et différent des autres produits laitiers.

Le goût change avec l’âge

Le cheddar est un fromage qui, selon la durée de son affinage, présente différentes nuances d’orange et différentes intensités de goût. Une période d’affinage minimale de 6 mois donne un cheddar orange clair au goût délicat et à la texture presque beurrée. Un cheddar affiné pendant 12 mois sera légèrement plus dur, avec un goût plus intense et une couleur légèrement dorée. A 20 mois, le cheddar est dur et compact, très sec, avec un arrière-goût légèrement épicé.

Les variétés de cheddar

Le cheddar est produit à la fois de manière artisanale et industrielle, ce qui explique qu’il existe différentes variétés de cheddar sur le marché, de qualité variable. Depuis 2003, le cheddar fermier du West Country est reconnu comme un produit AOP : il s’agit d’un produit difficile à trouver, entièrement transformé de manière artisanale à partir de lait entier, selon un cahier des charges qui limite sa production au consortium Cheddar Gorge Cheese Company, dans les comtés de Somerset, Devon, Dorset et Cornouailles.

A côté de cela, on trouve également une variété écossaise produite sur l’île de Mull et des cheddars fabriqués uniquement aux Etats-Unis et en Australie.

Le fromage des princes et des rois

Au départ, le cheddar était produit pour la consommation locale, comme la plupart des produits « pauvres« . À partir du XIIe siècle, cependant, le cheddar entre dans la cour de la royauté anglaise. Il est fortement apprécié par Henri II et son fils, le prince Jean, et plus tard, au XVIIe siècle, par le roi Charles Ier, qui en fait un mets habituel des banquets royaux.

Roulés au cheddar : la recette de Super Marmite

Les roulés de fromage cheddar sont de délicieux rouleaux de fromage, idéaux comme amuse-bouche savoureux ou comme finger food pour un apéritif ou un buffet. Ils peuvent être préparés rapidement, sans four et avec seulement deux ingrédients : du bacon et des tranches de cheddar. Les rouleaux sont tendres à l’extérieur et filandreux à l’intérieur, cuits dans une poêle avec du beurre. Servez-les comme une délicieuse entrée pour un dîner en famille ou entre amis. Voici comment les préparer en un rien de temps.

Comment préparer les rouleaux de cheddar ?

  1. Retirez les bords des tranches de bacon et étalez-les avec un rouleau à pâtisserie ;
  2. Ajouter une tranche de cheddar et envelopper délicatement le rouleau en scellant bien les bords ;
  3. Trempez les rouleaux dans les œufs battus avec une pincée de sel ;
  4. Faites fondre le beurre dans une poêle antiadhésive et faites cuire les petits pains, quelques-uns à la fois, jusqu’à ce qu’ils soient dorés ;
  5. Une fois prêts, placez-les sur un plateau et laissez-les refroidir. Vos petits roulés au cheddar sont maintenant prêts à être dégustés.

Nos conseils

Vous pouvez remplacer le bacon par du pain de mie, qui est plus tendre et a déjà une croûte. Vous pouvez également remplacer le cheddar par des tranches de fromage fondu, mais le goût sera moins caractéristique. En fait, le cheddar a un goût doux avec une note épicée.

Si vous préférez, vous pouvez également enrichir les petits roulés au cheddar avec du jambon, du jambon cuit, du bacon ou du lard pour les rendre encore plus savoureux. Essayez également les rouleaux de bacon frits, farcis de viandes froides et de fromages et frits dans l’huile chaude d’une friteuse ou dans une poêle ; parfaits comme entrée savoureuse ou comme amuse-bouche.

Conservation

Il est conseillé de consommer vos roulés de cheddar immédiatement après leur préparation, afin qu’ils soient tendres et filandreux. S’il en reste, vous pouvez les conserver pendant 1 journée et les réchauffer dans une poêle avant de les déguster.