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Châtaignes : comment les choisir et les cuisiner ?

Petit fruit nutritif et incroyablement savoureux, la châtaigne est l’un des produits d’automne les plus appréciés en cuisine. Bouillies, rôties ou utilisées dans les soupes, les châtaignes font partie intégrante de notre liste de courses lorsqu’elles apparaissent sur les étals des fruits et légumes entre septembre et octobre.

Autrefois, les châtaignes étaient un aliment pour les pauvres et les paysans. Il n’est pas étonnant que l’on surnomme le châtaignier l’arbre à pain dans les régions méditerranéennes, car les châtaignes remplacent parfaitement la farine de céréales dans de nombreuses recettes. Aujourd’hui, la châtaigne est un véritable produit d’excellence et il existe des dizaines de variétés portant la mention IGP ou AOP. Mais, comment reconnaître à l’achat une châtaigne fraîche et de qualité ? Quelles sont les caractéristiques auxquelles il faut faire attention lors de l’achat ? Découvrons ensemble comment les choisir au mieux sur les étals de vos marchés.

Comment choisir une châtaigne ?

Certaines personnes aiment porter des gants et des bottes et aller dans les bois pour cueillir des châtaignes et les ramener à la maison. D’autres, par habitude ou par nécessité, préfèrent se rendre sur leur marché local pour trouver les meilleures châtaignes du moment. Mais comment les choisir ? Comment distinguer un bon produit, frais et de qualité ? Lorsque vous achetez des châtaignes, faites attention à quelques caractéristiques simples :

  • Aspect : les châtaignes fraîches sont d’un brun brillant, pas trop abîmées et sans trous, de taille petite à moyenne ;
  • Toucher : les châtaignes sont fermes au toucher et ont une peau particulièrement dure. Si, lorsqu’on les presse, elles semblent « creuses » et sèches à l’intérieur, il est préférable de ne pas les acheter ;
  • Forme : les châtaignes ont une forme irrégulière avec un côté plus aplati que les autres. Si elles sont particulièrement rondes, il s’agit peut-être des fruits du marronnier d’Inde qui ne sont pas comestibles.

Comment faire cuire des châtaignes ?

Éplucher des châtaignes peut également être une tâche difficile, mais avec quelques astuces simples, vous pourrez le faire facilement dans votre cuisine. En fonction du type de préparation, vous pouvez choisir entre différentes techniques, voyons-les en détail.

Châtaignes bouillies

unSi vous souhaitez préparer des châtaignes bouillies, notre conseil est de les laisser tremper pendant deux heures dans de l’eau tiède, puis de couper la peau dans sa partie la plus arrondie et enfin de faire bouillir les châtaignes. Pour un kilogramme de châtaignes, utilisez environ trois litres d’eau, ajoutez une feuille de laurier, une pincée de sel et faites cuire pendant 40 minutes à partir de l’ébullition. Une fois cuites, enveloppez les châtaignes dans un linge en coton et pelez-les – c’est très facile.

Châtaignes à la poêle

deuxLes châtaignes à la poêle sont une recette rapide, facile et une façon astucieuse et efficace de les éplucher sans effort. Comment faire des châtaignes parfaites à la maison ? Faites une petite incision d’environ trois centimètres dans la peau, laissez-les tremper pendant deux heures, puis égouttez-les et placez-les dans une rôtissoire perforée. Faites-les cuire à feu doux pendant 30 minutes, en les retournant souvent. Dès qu’elles sont dorées, éteignez le feu. Les châtaignes sont prêtes à être épluchées et dégustées, mais faites attention à ne pas vous brûler.

Châtaignes au micro-ondes

troisLe moyen le plus rapide et le plus simple d’éplucher les châtaignes est de les cuire au four à micro-ondes. Prenez quelques châtaignes à la fois, faites une petite incision de deux à trois centimètres sur la longueur des châtaignes (dans la partie la plus arrondie de la peau), en prenant soin de ne pas toucher la chair.

Placez-les dans un bol d’eau pendant dix minutes, puis égouttez-les, placez-les sur le plateau du micro-ondes et faites-les cuire pendant cinq minutes à 750 W. Une fois cuites, placez les châtaignes dans un sac en papier et laissez-les reposer pendant cinq minutes, après quoi la peau se détachera sans effort.

Châtaignes au four : la recette

Les châtaignes au four sont la recette idéale pour préparer de délicieux marrons grillés à la maison. Au lieu d’utiliser la classique poêle perforée, les châtaignes sont cuites au four. Ces fruits délicieux sont typiques des mois d’automne et constituent une excellente base pour préparer les desserts vedettes d’octobre et de novembre : le Montblanc pour surprendre après un repas, les pâtes à tartiner pour sucrer les goûters. Mais les châtaignes sont également excellentes consommées telles quelles, et cette recette au four va vous le prouver.

Les étapes de la recette

Pour préparer les châtaignes au four, il faut d’abord les faire tremper dans l’eau pendant au moins une demi-heure, puis faire une incision dans chaque châtaigne et les faire cuire au four pendant environ 40 minutes. Vous pourrez ensuite déguster de délicieuses châtaignes croquantes, peut-être accompagnées d’un verre de vin blanc ou rouge.

Leur préparation est vraiment facile, mais il est important de suivre toutes les étapes pour obtenir des châtaignes parfaites et profiter au mieux de ces fruits d’automne délicieux et nutritifs. Elles doivent être tendres à l’intérieur et dorées et croustillantes à l’extérieur. Voici les étapes !

  1. Tout d’abord, placez les châtaignes dans un bol ;
  2. Ensuite, faites-les tremper dans de l’eau froide pendant au moins une demi-heure, ou jusqu’à deux heures maximum, afin qu’il soit plus facile de les découper ;
  3. Une fois le temps de trempage écoulé, retirez l’eau et placez-les sur un torchon ou dans un sac en papier afin que l’eau résiduelle soit absorbée ;
  4. Faites maintenant des incisions horizontales de 2 ou 3 centimètres dans chaque châtaigne, ce qui empêchera les fruits d’exploser sous la chaleur ;
  5. Placez les châtaignes sur une plaque de cuisson ou une lèchefrite recouverte de papier sulfurisé et faites-les cuire à four statique à 250 °C pendant 35/40 minutes. Le temps de cuisson dépend de la taille des châtaignes, il est donc conseillé de les choisir de même taille. Pour les petites châtaignes, 15 minutes peuvent suffire, et pour les plus grosses 30 à 40 minutes. Si vous utilisez un four à chaleur tournante, faites cuire les châtaignes pendant environ 25 minutes à 230 °C ;
  6. Retournez les châtaignes de temps en temps pendant la cuisson pour vous assurer qu’elles sont cuites uniformément. Si vous n’êtes pas sûr qu’elles soient cuites, ouvrez-en une et vérifiez qu’elle est molle à l’intérieur ;
  7. Une fois qu’elles sont prêtes, laissez-les reposer pendant un quart d’heure pour enlever la peau plus facilement. Vos châtaignes cuites sont maintenant prêtes à être dégustées.

Comment conserver les châtaignes cuites ?

Les châtaignes cuites au four doivent être consommées très chaudes, sinon elles perdent leur croquant. En revanche, une fois cuits, vous pouvez les peler et les congeler : pour les consommer, il faut les décongeler lentement et les réchauffer au four.

Les châtaignes crues peuvent être conservées dans un panier jusqu’à deux semaines. Les châtaignes crues peuvent également être congelées et cuites sans être décongelées, puis préparées.

Les conseils de Super Marmite

Une fois les châtaignes sorties du four, enveloppez-les dans un linge en coton pendant environ 15 minutes pour qu’elles se ramollissent sans perdre trop de chaleur.

Si vous aimez les châtaignes, mais les préférez plus tendres, vous pouvez préparer de délicieuses châtaignes bouillies (voir les étapes un peu plus haut), parfumées avec des feuilles de laurier pour les rendre encore plus savoureuses.

Les châtaignes peuvent également être utilisées dans de nombreuses recettes : une fois rôties, elles peuvent être épluchées et utilisées entières ou émiettées pour divers plats.