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Basilic : bienfaits et utilisation en cuisine

Le basilic est une plante herbacée aromatique appartenant à la famille des Lamiacées (labiacées, labiées). Ingrédient emblématique de la cuisine italienne, il est également largement utilisé dans les traditions asiatiques et indiennes. Le nom basilic vient du grec basilikum, littéralement « plante royale« , une étymologie qui témoigne de la renommée ancienne de la plante.

Antibactérien et anti-inflammatoire naturel, le basilic était même considéré par les anciens Égyptiens comme un symbole de chance et d’hospitalité. Parfumé, polyvalent et facile à cultiver chez soi, le basilic pousse toute l’année, bien qu’il préfère la saison estivale. Il existe plus de 50 variétés différentes de basilic à l’état sauvage : du plus célèbre basilic génois, au basilic citron frais, en passant par le petit basilic grec ou sicilien aromatique et le basilic napolitain géant aux feuilles vertes brillantes. Qu’il soit sec ou frais, le basilic est un incontournable de nos cuisines : découvrez les propriétés de cette plante aromatique, ses bienfaits et ses utilisations possibles en cuisine.

Propriétés et valeurs nutritionnelles du basilic

Composé à plus de 90% d’eau, le basilic ne contient que 42 kcal pour 100 grammes, est une excellente source de vitamine C et est extrêmement riche en minéraux, notamment en cuivre, manganèse, potassium, calcium et magnésium. Le basilic contient une bonne quantité de folates et de flavonoïdes qui ont un effet antioxydant, de bons niveaux de vitamine K et de vitamine B, et presque pas de sucre ni de glucides.

Le profil nutritionnel du basilic est faible en protéines et en fibres, mais riche en bêta-carotène, un antioxydant important pour la santé des yeux.

Valeurs nutritionnelles pour 100 grammes
Valeur énergétique 34 kcal / 1441 kJ
Matières grasses 0,47 g
  dont acides gras saturés 0,13 g
Glucides 2,55 g
  dont sucres 0,37 g
Fibres alimentaires 3,47 g
Protéines 3,35 g
Eau 91,7 g

Les bienfaits du basilic

Connu et apprécié depuis des temps immémoriaux pour ses nombreuses propriétés, le basilic stimule la digestion, a des effets antibactériens et anti-inflammatoires ainsi que des propriétés relaxantes. En particulier, la consommation régulière de cette plante odorante peut aider à :

  • réguler et stimuler la digestion : utilisé principalement dans les infusions et les tisanes, le basilic est une excellente aide naturelle à la digestion ;
  • utile en cas de manque d’appétit : le basilic est capable de stimuler la sensation de faim et de satiété ;
  • antibactérien : grâce à ses vitamines, notamment la vitamine C, le basilic a un effet antibactérien et anti-inflammatoire et protège et renforce également notre système immunitaire ;
  • bon pour le cœur : la teneur élevée en potassium contribue au fonctionnement du système cardiovasculaire ;
  • bon pour les yeux : le basilic contient de bonnes quantités de vitamine A, qui est essentielle pour protéger la santé de nos yeux ;
  • drainant et dépuratif : le basilic est utile pour les régimes hypocaloriques et amincissants, grâce à son effet détoxifiant qui élimine l’excès de liquide ;
  • relaxant : l’huile essentielle de basilic peut stimuler la mémoire et a un effet relaxant et apaisant, particulièrement utile en cas de migraine ou d’insomnie ;
  • effet antioxydant : les flavonoïdes, le bêta-carotène et les vitamines présents dans le basilic permettent de lutter contre les radicaux libres et de ralentir le vieillissement cellulaire ;
  • réduit le taux de sucre dans le sang : consommé régulièrement, le basilic permet de contrôler le taux de sucre dans le sang ;
  • allié des muscles : c’est le magnésium présent dans le basilic qui a un effet relaxant non seulement sur les muscles mais aussi sur les vaisseaux sanguins.

Utilisation du basilic en cuisine : recettes

Nous avons l’habitude de considérer le basilic comme la cerise sur le gâteau de chaque plat que nous préparons, la touche supplémentaire qui fait que même de simples spaghettis aux tomates fraîches deviennent une véritable expérience gustative et aromatique.

Pourtant, ces feuilles odorantes peuvent facilement devenir les vedettes de nombreux plats salés et plus encore. De l’omniprésent pesto alla genovese, qui nous permet de servir des entrées crémeuses et parfumées, au risotto au basilic, pour un dîner élégant et légèrement non conventionnel, en passant par une glace parfumée au basilic (oui, vous avez bien lu), une recette de dessert frais et original, très facile à réaliser.

Si vous aimez expérimenter et essayer de nouvelles recettes, nous vous recommandons les crêpes salées au basilic, idéales pour un apéritif ou un dîner entre amis, ou le danubio à la tomate et au basilic, parfait pour un goûter savoureux.