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Saumon fumé : écossais ou norvégien ? D’élevage ou sauvage ?

Depuis plusieurs années, le saumon fumé est incontournable sur la table des fêtes de fin d’année de nombreux foyers. Et il ne se démode pas, au contraire, sa consommation est de plus en plus populaire, au point qu’il est l’un des produits de la pêche les plus consommés par les français. Il peut être acheté en tranches, pour être cuit, ou fumé et coupé en fines tranches, pour être dégusté en apéritif, sur des canapés, ou encore en sandwich.

L’intérêt des consommateurs pour ce produit s’étant accru, la gamme de saumon fumé dans les rayons s’est également élargie, devenant de plus en plus différenciée, de sorte qu’il est de plus en plus difficile de choisir le meilleur saumon fumé, étant donné que les prix dans les supermarchés varient de 20 à plus de 100 euros le kilo.

Sur l’étiquette, on trouve le nom commercial « saumon fumé« , si le poisson a été capturé ou élevé, la zone de capture ou le pays où il a été élevé, la catégorie de bateaux de pêche utilisés pour la pêche, ainsi que le lieu de transformation et d’emballage (ces deux dernières informations ne sont pas obligatoires). Les exploitations sont principalement basées en Écosse et en Norvège, mais aussi au Chili, en Nouvelle-Zélande et en Islande. Le traitement peut se faire sur place, en France, en Allemagne, en Lettonie, en Pologne et même en Italie.

En savoir plus sur l’origine des saumons fumés

peche saumon

Les saumons sauvages et d’élevage qui arrivent sur nos marchés appartiennent, dans la plupart des cas, à des espèces et des genres différents de salmonidés. Le consommateur pense souvent qu’il s’agit de la même espèce pêchée ou élevée. Le saumon pêché en mer provient principalement de l’océan Pacifique et appartient au genre Oncorhyncus, tandis que le saumon d’élevage est généralement d’une seule espèce, Salmo Salar, typique de l’océan Atlantique.

Du point de vue nutritionnel, les deux genres sont intéressants, notamment en ce qui concerne le profil des acides gras Oméga 3 et l’apport en protéines. Les aspects organoleptiques sont différents non seulement entre les « saumons » de sexe différent, mais aussi entre les différentes espèces. En effet, le saumon sauvage du Pacifique a en général une chair plus maigre et plus ferme que le saumon d’élevage, et une couleur et une saveur différentes selon l’espèce. Du point de vue hygiénico-sanitaire, tous ces produits sont soumis à des réglementations qui garantissent la sécurité. C’est pourquoi de nombreux contrôles sont effectués pour détecter la présence de microorganismes pathogènes ou de contaminants potentiels.

Le saumon n’apparaît pas souvent dans les alertes Rasff (le système d’alerte européen rapide pour les denrées alimentaires et les aliments pour animaux). Les élevages de saumons ont été maintes fois au centre de l’attention en raison de leur impact sur l’environnement et des problèmes liés à la gestion des poissons, et des situations de surpopulation. Les saumons sont élevés dans d’immenses cages en mer et nourris avec des aliments composés à 70 % de farines végétales (soja, maïs, etc.) et à un pourcentage plus faible de farines animales (principalement de la farine et de l’huile de poisson). La gestion des aspects sanitaires, y compris l’utilisation de médicaments ou de produits désinfectants, doit être conforme à la réglementation et il ne doit y avoir aucun résidu dans le produit final.

La législation du saumon en Europe

Toutefois, pour de nombreux aspects liés au bien-être des animaux et à l’impact environnemental, il n’existe pas de législation européenne spécifique à l’aquaculture. Les exploitations les plus fiables en ce sens sont celles de Norvège, car ce pays, qui considère les produits de la pêche comme une ressource fondamentale. Elle dispose d’une législation sur l’aquaculture qui réglemente des aspects tels que la densité (les poissons ne doivent pas occuper plus de 2,5 % du volume des cages) et d’autres paramètres utiles pour améliorer leur bien-être. Les fermes sont surveillées par des caméras fixes, l’utilisation d’antibiotiques est réduite au minimum car les poissons sont traités avec des vaccins et les contrôles sont stricts.

Dans le reste de l’Europe, seules les plantes qui suivent un cahier des charges d’aquaculture biologique sont soumises à des contrôles de « durabilité« , pour des aspects tels que le respect du bien-être animal (en tenant compte, par exemple, de la densité des poissons), de l’environnement (distance entre les plantes) et des aliments pour animaux (d’origine biologique ou issus d’une pêche durable certifiée).

Comment choisir son saumon fumé ?

choix du saumon

En lisant les étiquettes, on voit que le saumon fumé peut être soit décongelé, soit transformé à partir de produits frais. Pour écarter la possibilité d’une infestation par le parasite, le saumon sauvage doit toujours être congelé avant d’être fumé à froid. La situation est différente pour les produits de l’aquaculture : si nous pouvons garantir l’absence du parasite, comme par exemple les producteurs norvégiens l’ont scientifiquement démontré en obtenant de la Commission européenne la dérogation à l’abattage, nous pouvons trouver des produits transformés à partir de poissons frais. En fait, il existe également sur le marché des emballages de saumon écossais étiquetés : transformé à partir de produits frais.

Salage et fumage du saumon

Pour le salage, la procédure traditionnelle de salage à sec consiste à recouvrir les filets de sel, et à les laisser reposer pendant quelques heures. On peut aussi leur injecter une solution d’eau et de sel, ce qui est plus rapide et donc moins coûteux. Il en va de même pour le fumage : il peut être réalisé en soumettant les filets à une fumée obtenue par la combustion de bois d’essences particulières (hêtre, chêne, etc.), comme vous le feriez pour votre saumon fumé maison avec votre fumoir. Un arôme de fumée peut aussi être utilisé. Dans le second cas, l’utilisation d’arômes doit être indiquée sur l’étiquette.

Ces procédures ont une incidence sur le prix, car la transformation traditionnelle prend plus de temps et peut affecter les caractéristiques sensorielles du produit fini. Si un saumon a été obtenu par salage à sec ou fumé avec des bois particuliers, nous trouverons l’indication sur l’étiquette. Dans aucun des cas que nous avons examinés, nous n’avons trouvé d’indication de l’utilisation d’un arôme de fumée.

Prix

Le prix du saumon d’élevage, sur une base de paquet d’environ 100 grammes, varie de 20 à 70 euros par kilo, à quelques exceptions près . Le saumon sauvage coûte environ 55 à 65 €/kg et le saumon biologique de 56 à 80 €/kg. Quant aux produits biologiques, le prix plus élevé s’explique par le fait que la production est plus coûteuse, et que ces emballages sont généralement plus petits.  Comment peut-on passer d’un prix de 20 à 70 €/kg ? De quoi cela dépend-il ?

Lieu de transformation

Le lieu de transformation a une influence importante. Les produits fumés en Italie ou en Écosse sont plus chers, tandis que les moins chers proviennent de Lettonie ou de Pologne, des pays qui n’ont pas de tradition particulière de cette production, mais où les coûts de production sont moins élevés. Dans ces cas, les caractéristiques organoleptiques (goût, texture, etc.) peuvent être différentes. Ensuite, des aspects tels que le choix des meilleurs filets et le parage à la main avec l’élimination de toutes les parties sombres, le type de salage, le type de bois sélectionné, etc. peuvent avoir un impact.

L’aspect nutritionnel

saumon fume maison

Un dernier point concerne les aspects nutritionnels : le saumon est un aliment recommandé pour sa richesse en protéines et en bonnes graisses, cependant, nous vous rappelons que la portion recommandée est de 50 grammes. En général, les produits traditionnellement fumés ne doivent pas être consommés très souvent car ils pourraient contenir, même si c’est en dessous des limites légales, des résidus de combustion.

Un autre aspect à considérer avec attention est la teneur en sel, qui n’est certainement pas négligeable si l’on pense que les directives de l’OMS suggèrent de ne pas dépasser 5 grammes par jour. Dans 100 grammes de produit standard, cela varie de 2,2 grammes pour un saumon norvégien X à 3,7 grammes sur un produit de marque Y. La quantité de graisse indiquée dans les tableaux nutritionnels est largement liée à l’espèce de saumon et à la méthode de production (spécifiquement pêchée ou élevée). Si vous passez votre saumon à la poêle, vous n’aurez ni besoin de le saler, ni besoin d’ajouter de la matière grasse supplémentaire, du fait de ses teneurs naturellement présentes.

Chacun peut trouver un saumon fumé qui correspond à son goût et son budget. En tout cas, il serait souhaitable à l’avenir, compte tenu de la croissance de ce secteur, de mettre en place un système de classification « institutionnel » et donc faisant autorité et transparent pour permettre aux consommateurs de distinguer plus facilement les différents niveaux de qualité du saumon fumé et donc de faire des choix plus aisés.