La noix de kola : l’ingrédient magique du Coca-Cola

noix de kola

La recette du Coca Cola est l’une des plus secrètes au monde, mais si le processus de fabrication est jalousement gardé, ses ingrédients sont connus, ou du moins les plus importants. C’est le cas de la noix de kola (ou de cola), un fruit africain particulier (mais qui pousse aussi en Indonésie) qui est devenu célèbre précisément parce qu’il est utilisé pour fabriquer le Coca Cola, mais aussi de nombreuses autres boissons non alcoolisées et produits alimentaires.

Aujourd’hui, l’arôme du fruit est souvent artificiel, mais l’histoire de cet étrange produit de la nature est bien plus intéressante que son utilisation purement commerciale. Selon la tradition indigène de son lieu d’origine, il s’agit en effet d’un véritable ingrédient magique, utilisé dans les rituels et les cérémonies et dans la sphère religieuse vaudou. En outre, la noix de cola possède un certain nombre de propriétés très particulières et très bénéfiques pour l’organisme, bien qu’elle doive être consommée avec parcimonie en raison de sa forte concentration en caféine.

Qu’est-ce que la noix de kola ?

La noix de kola est une famille de fruits typiques de l’Afrique de l’Ouest, mais également répandus en Indonésie, appartenant au genre Cola et comprenant pas moins de 50 espèces, dont deux seulement sont utilisées pour créer des boissons :

  • la kola nitida ;
  • et la kola acuminata.

Constitué de graines charnues de couleur rose, rouge ou blanche, de forme assez irrégulière, le fruit perd sa couleur en séchant et devient très dur et foncé, ce qui lui vaut le nom de noix.

une noix de cola

Le goût de la noix de cola est très fort, particulièrement amer et astringent en raison de sa forte teneur en méthylxanthines, dont la caféine. Alors que nous, Occidentaux, sommes habitués à son goût atténué par l’utilisation de nombreux autres produits d’accompagnement, les indigènes de son lieu d’origine mâchent le fruit tel quel : la raison est à chercher dans sa très forte valeur symbolique.

En Afrique de l’Ouest, en effet, la noix de kola est considérée comme un produit quasi magique, capable de guérir les maladies, d’apaiser la fatigue en stimulant le système nerveux, d’apaiser la faim et la soif grâce à sa grande concentration d’énergie et d’avoir des effets aphrodisiaques. Il ne s’agit pas uniquement de superstition : elle possède certaines de ces propriétés, mais le fait qu’elle ait été utilisée dans des rituels et des cérémonies, notamment dans la religion vaudou, a conféré à ce fruit une aura de mystère.

Pour les populations du golfe de Guinée, région où la noix de kola pousse le plus, ce fruit est un produit de luxe et, de ce fait, il revêt une grande importance sociale. Non seulement, comme il est mentionné dans les pratiques cérémonielles religieuses, mais aussi en tant qu’offrande de bienvenue aux invités : précisément en raison de sa préciosité, l’offrir à un invité signifie déclarer une amitié partagée. Elle est également utilisée comme symbole pour sceller une entente ou une réconciliation entre deux parties.

Quels sont les bienfaits des noix de kola ?

Comme dans la plupart des cas, les superstitions populaires ont une part de vérité, et cela vaut également pour la noix de cola. Le fruit contient de la caféine, de la théobromine et de la cholanine, des substances très stimulantes que l’on retrouve dans d’autres produits tels que le thé, le chocolat et le café, d’où la croyance que la noix de kola est un puissant énergisant. Mais ce n’est pas tout : le fruit contient également d’autres éléments, comme la cellulose, les tanins, l’acide tranique et les phlobaphènes, astringents et antioxydants, qui sont très utiles pour traiter les problèmes de migraine, mais aussi pour stimuler et faciliter la digestion. En outre, tous ces agents ont une action stimulante sur les lipides, éliminant ou réduisant fortement l’envie de manger des aliments en général, et des sucres en particulier.

Ce n’est d’ailleurs pas un hasard si de nombreux compléments utilisés dans les régimes visant une forte perte de poids sont justement à base de noix de kola. Ce type de compléments est également recommandé pour surmonter des périodes de stress prolongées, car ils agissent comme des stimulants, mais c’est précisément pour cette raison qu’ils doivent être pris avec parcimonie et sous la supervision d’un médecin.

Pourquoi faut-il la consommer avec modération ?

usage noix de kola (cola)

Comme toutes les boissons et tous les aliments contenant des alcaloïdes, des alcools et des ingrédients puissants tels que les xanthines et les méthylzanthines, les noix de kola doivent être consommées avec modération pour éviter les effets secondaires. De manière générale, essayez d’éviter d’en prendre avant d’aller vous coucher et demandez à votre médecin de vous indiquer le dosage adéquat. Un surdosage peut entraîner des problèmes d’arythmie cardiaque, un malaise généralisé et même provoquer certains ulcères.

En dehors de la vie quotidienne, la noix de cola est déconseillée aux femmes enceintes et à celles qui allaitent, car la caféine peut avoir des effets secondaires sur le fœtus et le bébé, et doit être évitée par les personnes souffrant d’hypertension artérielle, de problèmes cardiaques, d’hypercholestérolémie ou ayant subi un accident vasculaire cérébral. De même, si vous prenez des médicaments, évitez de prendre de la noix de kola : demandez conseil à votre médecin, car le mélange de différents principes actifs peut présenter des risques.

La noix de kola en cuisine : idées et conseils

En Occident, la noix de cola n’est pas vraiment un ingrédient utilisable directement en cuisine. Elle nous parvient généralement sous forme de teinture mère (à prendre en gouttes) ou de gélules, que l’on peut acheter dans les parapharmacies en homéopathie, les herboristeries et les magasins de produits bios, ou encore sous forme de boisson, de farine séchée et moulue, ou séchée pour faire une tisane.

La situation est différente dans les pays d’origine, où les noix de kola sont soit mâchées, soit utilisées comme aliment. Elles sont souvent bouillies pour en extraire les principes actifs et les consommer ensuite sous forme de boisson chaude.

Tisanes, poudres et gélules à base de noix de kola

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