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Mocktail : la nouvelle mode du cocktail sans alcool

La tendance des mocktails, c’est-à-dire des cocktails sans alcool, s’est développée ces dernières années et de plus en plus de personnes, même en France, s’approchent de cette nouvelle habitude de boire sobrement. Qu’est-ce qui se cache derrière ce choix ? S’agit-il d’une mode passagère ou d’une tendance à devenir de plus en plus populaire dans la société ? Decryptage.

« A l’alcool, la cause et la solution de tous les problèmes de la vie. » C’est ce que dit Homer Simpson dans l’un des épisodes du célèbre dessin animé, en levant vers le ciel une chope de bière avec ses compagnons de beuverie dans le légendaire bar de Moe’s. Qui sait ce que dirait le bon Homère, grand buveur, face à la tendance de ces dernières années de produits de plus en plus sans alcool. Après la bière sans alcool, le vin (ou le vin mousseux) sans éthanol, depuis quelque temps même les cocktails sont touchés par ce processus de « nettoyage » qui tend à éliminer la partie alcoolique des boissons. À tel point qu’un terme spécial a été inventé : le mocktail, c’est-à-dire les « faux » cocktails, essentiellement sans alcool.

Mocktails : boire oui, mais plus sobrement

S’il y a quelques années encore, nous parlions d’une tendance émergente, il semble aujourd’hui que la consommation de mocktails soit devenue une véritable certitude. Ce que beaucoup considéraient comme un feu de paille, une mode sans grande prétention qui se serait dégonflée en peu de temps, a surmonté sans encombre les doutes, les obstacles et la perplexité générale, au point de s’imposer comme un choix conscient de la part des consommateurs. Le cocktail sans alcool a survécu et, aujourd’hui, est plus que jamais une réalité partagée et établie, rendue telle aussi par une sorte de prohibitionnisme auto-imposé par des personnes pour les raisons les plus disparates.

L’important marché représenté par les abstinents ou par ceux qui, pour des raisons religieuses ou sociales, ne veulent et ne peuvent pas boire d’alcool, a rendu nécessaire d’inverser la tendance, de l’actualiser, même dans le domaine de la mixologie, au point de nécessiter la création de nouvelles boissons dites « sobres« . C’est ce qui explique le succès croissant des mocktails, précieux alliés du foie et de la licence, qui allient goût et convivialité, sans risque d’ivresse ou d’effets de gueule de bois. En d’autres termes, pour une soirée dont vous pourrez vous souvenir de chaque instant, même si vous buvez quelques verres de plus. De plus, la recherche de plus en plus attentive d’un mode de vie plus sain par un éventail toujours plus large de consommateurs a contribué à la propagation de cette nouvelle tendance.

Boissons non alcoolisées mais fortement sucrées

Aujourd’hui, même en France, tout bar qui se respecte se doit d’avoir une carte de mocktails digne de son homologue alcoolisé, pour permettre même à ceux qui ne peuvent (ou ne veulent) pas consommer d’alcool de ne pas avoir à renoncer à une boisson élaborée, complexe, aromatique et surtout bonne. Les jus, extraits, teintures sont combinés avec des fruits (par exemple, fraises, myrtilles, ananas), des légumes (carottes ou céleri) ou des herbes aromatiques (romarin, sauge, menthe, etc.) ; mais les personnes qui font plus attention à leur ligne peuvent s’opposer à cette tendance. Les mocktails, même s’ils ne contiennent pas d’alcool, sont riches en sucre et ne semblent donc pas vraiment inoffensifs.

Que signifie mocktail ?

« Ce soir je sors, mais je ne bois pas » Combien d’entre nous, au fil des ans, ont prononcé cette phrase ou l’ont entendue prononcée par un ami, un compagnon de soirée, pas particulièrement adepte de la consommation d’alcool, ou tout simplement pas d’humeur à faire la fête. En revenant quelques années en arrière, il aurait été impossible (peut-être) même d’imaginer une telle chose. Les vrais cocktails, consommés de manière responsable, ont souvent été le cadre de soirées et de fêtes entre amis. S’il est vrai qu’aucune bonne histoire ne commence par une salade, nombreuses sont celles qui ont vu dans l’alcool un protagoniste, grâce à sa capacité à réduire les inhibitions et à favoriser la socialisation. Le « problème« , pourrait-on dire, était pour ceux qui devaient peut-être conduire, ou pour ceux qui n’ont pas une grande résistance à l’alcool.

Répondre à demande grandissante avec les mocktails

Et quelques années plus tard, par exemple, aux États-Unis et en Angleterre ou en France, c’est le mocktail qui vient à la rescousse du conducteur désigné qui veut quand même boire quelque chose de bon ou de ceux qui ne peuvent pas supporter plus de deux verres. Mais que signifie ce mot ? La dérivation est, bien sûr, anglaise et associe le terme « mock » au cocktail original. Cependant, parler de boissons sans alcool serait réducteur, car derrière ces préparations se cachent des études et des techniques très similaires à celles qui conduisent à la création de l’original avec alccol. Et un bon barman, de nos jours, doit être capable de préparer une boisson tout aussi accrocheuse et accrocheuse ; mais la préparer sans alcool pourrait être une tâche beaucoup plus compliquée que la préparation d’un cocktail traditionnel.

En effet, il existe de nouveaux mocktails, fruit de l’imagination des barmen, mais aussi des mocktails inspirés de leur version originale : réalisés avec les mêmes ingrédients que la boisson classique, mais sans alcool. Il est difficile de préciser quels sont les meilleurs mocktails (de gustibus…) mais parmi les plus célèbres et appréciés des clients, nous pouvons citer le Red Sunset (à base de jus d’ananas, d’orange et de pêche et d’une touche de menthe), le Virgin Moscow Mule, le Lemon Virgin Margarita ou le Capri (à base de crème de banane, de crème de cacao blanc et de crème). Toutefois, compte tenu de la grande disponibilité des ingrédients, des matières premières et des combinaisons, de nouvelles boissons sont constamment créées.

Nous avons parlé de cette tendance avec quelqu’un qui connaît très bien le monde des cocktails et qui, depuis quelques années, apprend aussi à connaître le monde des mocktails : Miguel Passoda, un barman de renom qui officie sur la capitale.

Le mocktail vu par un barman

« Je crois que ce n’est pas une mode passagère, en fait l’avenir de la mixologie passe aussi par l’affirmation des mocktails« , c’est l’avis de Miguel Passoda. « Depuis que j’ai commencé à faire ce métier, j’ai remarqué que parmi les boissons les plus vendues, il y a les boissons sans alcool : à mon avis, préparer une grande boisson sans alcool est non seulement l’avenir du secteur, mais c’est aussi un défi pour le barman lui-même. C’est un peu comme faire des pâtes à l’ail et à l’huile : beaucoup de gens le savent mais peu arrivent à le préparer correctement. Avec la boisson sans alcool, c’est la même chose« .

Après avoir vérifié l’absence d’alcool, qu’utilisez-vous pour créer un mocktail digne de ce nom ? « On utilise des sirops, des épices, on joue avec les arômes et les parfums« , explique Miguel, qui est résolument en faveur de cette tendance, « et on peut satisfaire un très large éventail de clients, des plus jeunes aux plus âgés. Je pense donc que c’est l’avenir, même en France où les mocktails sont arrivés 30 ans plus tard qu’aux États-Unis ou à Londres« . Cependant, l’absence d’alcool ne signifie pas moins de complexité, et Miguel tient à le préciser, en admettant combien d’études et de préparations sont nécessaires pour créer un produit « sobre » capable de conquérir le palais du client. « La création d’un mocktail est comparable à celle d’une boisson alcoolisée, tant dans la phase d’étude, de recherche des ingrédients, de préparation, de combinaisons et d’exécution. Il s’appuie beaucoup sur les parfums, les arômes, les épices ou les sirops de fruits frais. J’aime jouer sur le contraste acide/sucré ou acide/salé« .

De nombreux puristes de la boisson vont probablement sauter au plafond non seulement sur cette tendance croissante des mocktails, mais aussi sur l’utilisation de l’eau comme ingrédient principal de ces créations. « D’autre part, je pense que l’eau est très importante lors de la préparation de mocktails et qu’elle peut se tailler un espace important dans la mixologie – révèle Miguel – l’ajout d’eau gazeuse, ou en tout cas d’un soda, avec des bulles importantes, est apprécié dans une boisson, il garantit ses propriétés désaltérantes surtout maintenant en période estivale« .

Le mouvement des mocktails est-il appelé à se développer ou à se dégonfler bientôt ? Selon Miguel, il s’agit d’une tendance en pleine expansion, destinée à conquérir une part de marché toujours plus grande pour satisfaire ceux qui ne veulent ou ne peuvent pas boire d’alcool pour les raisons les plus diverses. En essayant de profiter de cette vague. Seul le temps nous dira s’il s’agit effectivement d’une tendance qui n’a pas encore atteint son apogée et sa plus grande diffusion, tout comme seul le temps nous dira si l’avenir sera caractérisé par le mouvement de la consommation sans alcool. Une chose est sûre cependant : dans un monde sans alcool, qui sait combien de citations d’Homère en moins nous aurions…

Recette du Mocktail Evergreen

Miguel nous a livré la recette de son Evergreen, un mocktail à base d’extrait de pomme verte, de poivre et de citron vert. Le procédé original utilise de l’extrait de jasmin mais, pour une réalisation plus facile à reproduire à la maison, le barman a proposé une variante avec du sirop de romarin. Suivez ces quelques étapes pour préparer rapidement ce cocktail sans alcool qui séduire à coup sûr vos invités !

Ingrédients

  • 20 ml de jus de lime
  • Pour les 30 ml de jus (vous pouvez conserver le reste au réfrigérateur pendant quelques jours ou le congeler pour une utilisation ultérieure)
    • 4 pommes
    • 1 poivre
  • Sirop de romarin
    • 1/2 litre d’eau
    • 1 kg de sucre blanc
    • 10 brins de romarin

Préparation

  1. Pour la préparation du sirop de romarin, mettez l’eau dans une casserole et faites fondre le sucre ; ajoutez 10 branches de romarin et laissez infuser pendant 30 minutes, puis filtrez ;
  2. Pour la préparation du mocktail, tout se fait directement dans le verre rempli de glace. Avec votre extracteur de jus, réalisez le jus de pomme et de poivre et versez-le dans le verre (mieux si c’est un gobelet) ;
  3. Pressez le jus de citron vert (20 ml), et remplissez avec le soda au concombre réalisé avec 50 ml d’extrait de concombre ajouté à 20 ml d’eau gazeuse ;
  4. Remuez doucement et votre mocktail Evergreen est prêt.