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Litchis : bienfaits et utilisation en cuisine

Les litchis, également appelés cerises chinoises, sont les fruits d’une plante tropicale et subtropicale appartenant à la famille des Sapindaceae, genre Lichi, originaire d’Asie du Sud-Est et du sud de la Chine. Petit et arrondi, le litchi se reconnaît à une peau rouge aux curieuses protubérances anguleuses, un écrin qui cache une pulpe blanche et incroyablement sucrée, ainsi qu’un noyau ovale non comestible.

L’arbre, d’origine ancienne, peut atteindre une hauteur de 10 mètres, a une tige courte et une couronne arrondie. Il fleurit pendant les mois d’hiver et c’est entre novembre et janvier que nous pouvons facilement acheter des litchis, qui se trouvent sur nos étales de fruits et légumes.

Propriétés des litchis et nutrition

Principalement consommés frais, les litchis sont riches en vitamines et minéraux, bons pour le cœur et les intestins et bons amis de ceux qui préfèrent une alimentation saine et équilibrée. Apprenez-en plus sur ces curieux et délicieux fruits chinois : voici leurs propriétés, leurs bienfaits et comment les utiliser en cuisine.

Petits et de forme étrange, les litchis sont des fruits au profil nutritionnel intéressant. Ils sont pauvres en calories, ce qui les rend idéaux pour ceux qui suivent un régime hypocalorique (environ 81 kcal pour 100 grammes de chair comestible). Ils sont riches en minéraux, en particulier en cuivre, magnésium et potassium, qui sont essentiels pour contrôler la pression artérielle et maintenir tout le système cardiovasculaire en bonne santé.

Le litchi contient une bonne quantité de fibres, essentielles au transit intestinal et au bon fonctionnement du système digestif. La vitamine C est particulièrement importante et, avec la vitamine B, rend le litchi antioxydant, bon pour la vue et bon pour le système immunitaire. Le profil du litchi contient très peu de sucre et presque pas de graisses ni de protéines.

Valeurs nutritionnelles et caloriques du litchi

Pour 100 grammes de litchis Teneur moyenne
Eau 80,5 g
Glucides 16,1 g
Fibres alimentaires 2 g
Vitamine C 19,20 mg
Cuivre 0,20 mg
Protéines 1,13 g
Lipides 0,4 g
Calories 81 kcal

Comment cuisiner le litchi ?

Particulièrement doux et sucrés, les litchis peuvent être consommés frais ou utilisés dans des recettes de petite pâtisserie comme les glaces ou les sorbets. Pour profiter de toute la douceur de ces petits fruits chinois, il suffit d’enlever la peau et de déguster la pulpe, mais attention aux graines à l’intérieur, qui ne sont pas comestibles : il est essentiel de choisir des produits qui ont atteint le bon point de maturité, qui sont fermes au toucher et sans taches sombres.

La composante en sucre de ce fruit le rend parfait pour agrémenter les salades de fruits frais, mais aussi pour apporter à table un tiramisu aux fruits alternatifs ; cette même composante reste pratiquement intacte même si l’on parle de litchis séchés, également connus sous le nom de « noix de litchis« , que l’on trouve facilement sur les marchés tout au long de l’année.

Bienfaits et contre-indications du litchi

Ce fruit, souvent présent sur les tables au moment de Noël, apporte des bienfaits considérables à notre organisme. Comme le soulignent de nombreux experts, il  :

  • favorise le bon fonctionnement de l’intestin ;
  • favorise le fonctionnement du système immunitaire ;
  • protège contre la grippe grâce à l’oligonol ;
  • améliore le flux sanguin ;
  • est un antioxydant, qui combat les radicaux libres ;
  • favorise la production de globules rouges grâce au cuivre ;
  • contribue au fonctionnement du métabolisme et favorise la perte de poids ;
  • protège la peau des rayons UV.

Le litchi aide également à soulager les maux de tête et nettoie le sang du mauvais cholestérol et des toxines.

Contre-indications

Le fruit peut avoir des effets indésirables ou provoquer des irritations et des allergies. Le litchi doit être consommé avec prudence par les personnes prenant des médicaments qui affectent le taux de sucre dans le sang, le risque d’hémorragie, les taux de cholestérol et de triglycérides dans le sang, les agents anticancéreux, les anti-inflammatoires, les antiviraux, les immunomodulants ou les analgésiques, précisent les experts.

En raison de sa forte teneur en sucre, le fruit est déconseillé aux personnes souffrant de diabète. Le litchi peut aussi parfois, mais rarement, provoquer des allergies.

Le litchi, nos conseils pour l’acheter et le manger

Le litchi est une baie à la peau rose et ridée. Il contient une pulpe translucide blanchâtre, charnue et juteuse. La meilleure période pour consommer le fruit est de novembre à janvier. On peut alors le trouver en mai. Les litchis peuvent être conservés pendant une quinzaine de jours à température ambiante ou au réfrigérateur.

Lors de leur achat, il est important de choisir des fruits au bon stade de maturité. S’ils présentent des taches sombres ou sont trop mous, ils ne sont plus frais.

Pour manger les litchis, il faut enlever la peau ridée et manger la pulpe blanche. Il est essentiel de prêter attention à la pierre, qui est très grande. Le fruit est généralement consommé frais, mais la pulpe peut également être utilisée pour faire des sorbets et des crèmes. (Suite après l’image)