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Echalotes : variétés, bienfaits et recettes

Aromatiques et d’une saveur délicate, les échalotes sont un ingrédient très polyvalent et incroyablement nutritif. Voici comment les utiliser et pourquoi vous devriez toujours en avoir dans vos armoires.

Qu’est ce qu’une échalote ?

L’échalote est un bulbe appartenant au genre Allium de la famille des Liliaceae, la même famille à laquelle appartiennent l’ail, l’oignon et la ciboulette. Très appréciée dans nos cuisines, l’échalote est principalement cultivée pour son bulbe composite, bien que ses feuilles puissent également être consommées. Par rapport à l’ail et à l’oignon, elle a une saveur et un arôme légèrement plus délicats et moins piquants, des caractéristiques qui en font un ingrédient polyvalent et très facile à utiliser, aussi bien cuit que cru.

Le nom scientifique de l’échalote, Allium Ascalonicum, nous renseigne sur ses origines très anciennes, probablement liées à une ville de Palestine appelée Ascalon : c’est précisément des terres du Moyen-Orient que commence le voyage de cet aliment, qui n’est arrivé en Europe « qu’au » XIIe siècle.

Il existe plusieurs variétés d’échalotes sur le marché, qui se distinguent principalement par leur couleur : de la plus connue, l’échalote rouge-brun, à la variété jaune, plus rare, cultivée principalement aux Pays-Bas, en passant par l’échalote française grise et l’échalote rose, très appréciée pour son arôme doux et légèrement épicé. Riches en vitamines et minéraux, les échalotes sont faciles à cuisiner et à digérer, ont un effet bénéfique sur le cœur et les artères et ont une action antioxydante.

Comment utiliser ce petit concentré de goût, de saveur et d’arôme ? Quelle est la différence entre les échalotes et les oignons ? À quoi sert l’échalote ? Voyons tout ce qu’il faut savoir sur cet petit bulbe, ses propriétés, ses bienfaits pour notre organisme et quelques idées appétissantes pour lui rendre hommage en cuisine.

Propriétés et bienfaits des échalotes

D’un point de vue nutritionnel, les échalotes sont une bonne source de vitamines et de minéraux, notamment de potassium, de phosphore, de calcium et de magnésium. Composées principalement d’eau, les échalotes sont un aliment peu calorique et très digeste, contenant des glucides, des sucres et une petite quantité de fibres essentielles à la santé de nos intestins et au bon fonctionnement du système digestif. De nombreux antioxydants, notamment des précurseurs de la vitamine A et de l’allicine, des flavonoïdes et des phénols, des enzymes pour lesquels l’échalote possède de nombreuses propriétés bénéfiques.

Grâce à ses sels minéraux, l’échalote est un bon allié du cœur, protégeant l’ensemble du système cardiovasculaire en réduisant la pression artérielle, en inhibant l’agrégation plaquettaire et en diminuant le taux de cholestérol sanguin. L’échalote est considérée comme un antibactérien et un antifongique naturel, surtout lorsqu’elle est consommée crue, peut-être sur un petit pain ou dans une salade composée. Ce bulbe à l’odeur piquante est également un bon ami des os et des dents, grâce à la bonne présence de silicium et, consommé régulièrement, il aide à lutter contre les radicaux libres et le vieillissement cellulaire.

Utilisations des échalotes en cuisine

Les échalotes ont un large éventail d’utilisations en cuisine et peuvent être utilisées de nombreuses façons, aussi bien cuites que crues. Beaucoup l’utilisent comme l’oignon (bien qu’ils appartiennent à la même famille, il est important de souligner qu’il s’agit de deux ingrédients différents) : simplement haché et sauté avec de l’ail, du céleri et des carottes, il vous permet de préparer un sauté délicat et aromatique, que vous pouvez ensuite utiliser pour des risottos alternatifs et des entrées savoureuses.

Grâce à son goût sucré et à sa note parfumée, l’échalote peut être utilisée dans les soupes ou dans la garniture de gâteaux rustiques ainsi que dans de délicieuses omelettes. Son utilisation crue, peut-être dans une salade composée ou pour accompagner une focaccia faite maison. Dans les préparations domestiques, mais pas seulement, dans la cuisine internationale, et en particulier dans la cuisine française, les échalotes sont un ingrédient fondamental des crèmes et des sauces, la plus célèbre d’entre elles étant sans doute la béarnaise, pour accompagner les plats de viande ou de poisson.