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Chou vert : propriétés, bienfaits et idées recettes

Roi des tables d’hiver, le chou vert est un légume appartenant à la famille des crucifères et, en particulier, à une variété spécifique de Brassica oleracea. Légume en forme de boule, on l’appelle tête ou chou, avec des feuilles concaves et serrées à l’extérieur et des feuilles plus légères et plus tendres à l’intérieur. Consommé cuit ou cru, le chou est riche en nutriments incontournables. Voici ses propriétés, ses bienfaits et la meilleure façon de l’utiliser en cuisine dans des recettes simples et délicieuses.

Chou : origines et variétés

Très similaire au chou rouge, le chou vert a une coloration typique qui s’estompe dans les feuilles intérieures vers le jaune clair : selon le semis et la récolte, on distingue les variétés de printemps, d’été-automne et d’hiver (en considérant les variétés de printemps comme précoces et les variétés d’hiver comme tardives).

Parmi les variétés d’hiver, les plus connues sont le chou blanc hollandais tardif et le Brunswick, parmi les variétés de printemps le cœur de bœuf, tandis que parmi les variétés tardives le chou de Copenhague (ou Copenhagen Market) et le Green boy sont souvent utilisés. Le chou est principalement cultivé en Inde, en Chine, en France et en Italie.

Pour découvrir d’autres choux pour vos recettes, consultez notre dossier sur le chou-rave !

Propriétés nutritionnelles du chou vert

Le chou vert est considéré comme un produit hautement nutritif car il contient un certain nombre d’éléments très importants pour notre bien-être. Très riche en eau (93 % de son poids), il contient un taux élevé de fibres, très importantes pour la régularité intestinale, et très peu de calories (20 kcal pour 100 grammes), tandis que le cholestérol est totalement absent.

Il présente une excellente teneur en vitamines, notamment en vitamine A, en vitamines du groupe B (B1 et B2) et en vitamine C. Il apporte de nombreux minéraux, en particulier du fer et du calcium (plus élevés que même la viande rouge et le lait), mais aussi du potassium, du soufre et du phosphore. Il contient également des éléments antioxydants très importants, notamment le bêta-carotène.

Valeurs nutritionnelles

Nutriments Teneur pour 100 grammes
Protéines 1,4 grammes
Glucides 3 grammes
Lipides 0,5 grammes
Eau 95 grammes
Calories 20 kcal

Les bienfaits du chou vert

Grâce à sa composition riche, le chou nous apporte un certain nombre de bienfaits dont personne ne devrait se passer. En particulier :

  • Ses propriétés anti-inflammatoires le rendent idéal pour prévenir et soulager les maladies liées aux processus inflammatoires, mais aussi pour retarder le vieillissement cellulaire, grâce à des antioxydants comme le bêta-carotène ;
  • Grâce aux minéraux qu’il contient, il permet de contrer les sentiments de fatigue et de stress ;
  • Il renforce le système immunitaire, grâce à l’apport de vitamine C, qui agit également comme un antioxydant ;
  • La présence d’acide glutamique aide à maintenir la pression artérielle stable et constitue une bonne aide pour les personnes souffrant d’hypertension ;
  • C’est une source importante de fer et d’oméga 3, qui contribue à protéger le système cardiovasculaire.

Le chou rouge ressemble au chou vert, mais contrairement à ce dernier, il contient une quantité considérable de substances hydrosolubles appelées anthocyanines, des antioxydants du groupe des flavonoïdes, qui sont responsables de sa couleur rouge caractéristique.

Comment utiliser le chou vert en cuisine ?

Le chou vert est largement utilisé dans les cuisines d’Europe du Nord, où il est fermenté pour le rendre plus digeste : nous parlons de la fameuse choucroute, tant dans sa version classique (à l’allemande) que dans sa version tyrolienne. Il peut également être consommé cru, coupé en très fines lamelles et assaisonné de crème aigre, comme dans la recette du coleslaw, ou dans une salade aux saveurs plus méditerranéennes.

Pour ceux qui l’aiment frit, la recette des beignets de chou frisé est idéale, ou vous pouvez l’utiliser dans un accompagnement savoureux mais très simple, en ragoût avec du bacon. Plat unique invitant et nutritif, le chou farci cuit au four peut également être proposé aux enfants, qui ne sont généralement pas friands de ce type de légumes, comme alternative à un savoureux pain de viande au chou. Enfin, une recette savoureuse pour ceux qui ont des invités végétariens ou qui ont renoncé à la viande : le gâteau de chou et de riz.