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L’agar agar : la gélatine végétale

L’agar agar est un gélifiant végétal obtenu en traitant des algues rouges, qui sont bouillies puis débarrassées de leur mucilage, la substance utilisée pour fabriquer l’agar agar. Connu aussi sous la référence additif E406, il a une action laxative et dépurative et peut être utilisé en cuisine pour préparer des puddings, des aspics et des gelées pour les desserts.

Qu’est ce que l’agar-agar ?

sachet agar-agarÉgalement connu au Japon sous le nom de kanten, l’agar agar n’est rien d’autre qu’un mélange d’algues rouges. C’est un polysaccharide à forte teneur en mucilages et en carraghénanes qui peut transformer les liquides en gélatine, une caractéristique qui le rend particulièrement utile en cuisine.

Il est fabriqué à partir de la partie gélatineuse d’algues rouges de la famille des Rhodophycées (dont Gelidium, Gracilaria et Euchema). Pour préparer l’agar agar, les algues sont bouillies dans de l’eau et d’autres substances, puis séchées. Le processus sert à lui faire perdre sa coloration, mais surtout l’arrière-goût typique des algues.

Cette substance gélifiante d’origine naturelle est l’un des principaux ingrédients de la cuisine végétarienne et végétalienne car il constitue un bon substitut aux gélatines d’origine animale, comme l’isinglass. Il est également parfait pour les régimes car il est très léger. On le trouve facilement au supermarché et il est vendu sous forme de poudre. Il a une couleur grisâtre et un goût et une odeur neutres.

Comment utiliser l’agar agar ?

gelatine agar agar

L’agar agar peut être acheté en barres ou en flocons, mais plus fréquemment sous forme de poudre. Il faut savoir que, généralement, pour chaque litre de produit auquel vous le mélangez, vous utilisez 5 grammes, ce qui correspond à 8 feuilles d’ichtyocolle.

Pour un effet maximal, il doit être utilisé dans les six mois suivant l’ouverture du paquet. Il fond à une température d’environ 90 degrés et devient de la gelée à une température de 35-40 degrés, lorsque le plat a refroidi. Ce que tout le monde ne sait pas, c’est que, compte tenu de sa composition, l’agar-agar peut être dissous et réutilisé plusieurs fois.

Où acheter de l’agar-agar ?

S’il est vrai que la plus grande distribution et consommation d’agar-agar se fait au Japon, où l’algue rouge est présente en grand nombre, il est également vrai que cet ingrédient est désormais disponible un peu partout.

Vous pouvez l’acheter dans les magasins bio ou dans les magasins ethniques ayant un rayon dédié au monde culinaire oriental. Mais, désormais, même les grandes chaînes comme le proposent, précisément parce qu’il est de plus en plus utilisé en cuisine, tout comme de nombreux e-commerçants.

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Propriétés et bienfaits de l’agar agar

L’agar agar possède plusieurs propriétés et vous permet d’en tirer de nombreux bénéfices. Tout d’abord, il favorise l’expulsion des toxines du corps et peut être un bon laxatif ou un excellent moyen de régulariser les valeurs pour ceux qui souffrent de diabète. En outre, il crée un sentiment de satiété : pour cette raison, c’est un ingrédient qui est très souvent inclus dans les régimes et les traitements amincissants.

Deuxièmement, étant un ingrédient sans gluten, il est parfait pour les personnes atteintes de la maladie cœliaque qui doivent suivre un régime spécifique. L’agar agar est un parfait substitut de l’ichtyocolle, la gélatine d’origine animale présente dans presque toutes les recettes de gâteaux.

En ce qui concerne son contenu nutritionnel, l’agar agar contient du calcium, du fer et des vitamines A, B, C, E et K, avec un apport calorique réduit. Enfin, c’est un produit naturellement sans gluten. Pour résumer, l’agar agar est une substance naturelle qui possède également certaines propriétés :

  • Laxatif
  • Dépuratif
  • Minceur
  • Favorise la régularité intestinale
  • Réduit la sensation de faim
  • Contient des vitamines et des minéraux
  • Est sans gluten

L’agar agar n’ajoute pratiquement aucune calorie aux préparations. Il fournit 26 calories pour 100 grammes et s’utilise à petites doses. Il ne contient pas non plus de graisse.

Comment utiliser l’agar-agar : idées et recette

recette avec de l'agar-agar

Comme nous l’avons déjà mentionné, l’agar-agar est un très bon substitut de l’ichtyocolle en cuisine. Pour cette raison, il est principalement utilisé dans la préparation des desserts. Parmi les recettes les plus faciles à préparer avec cet ingrédient figurent les puddings et la panna cotta.

Par exemple, vous pouvez utiliser cette gelée de légumes pour préparer une panna cotta à la mangue, un dessert frais parfait pour un après-midi d’été, ou une panna cotta au caramel, parfaite en toutes saisons.

Mousse façon pina colada

Une recette qui s’inspire à la base d’un cocktail, qui devient donc ici, un dessert. Pour le préparer, il vous faut une tasse de lait de coco, une tranche d’ananas coupée en dés, 3 grammes d’agar-agar en feuilles, une cuillère à soupe de jus de citron, deux cuillères à soupe de sucre et une tasse de crème fouettée.

  1. Tout d’abord, faites tremper l’agar agar dans un verre d’eau froide pendant au moins 30 minutes.
  2. Mélangez l’ananas avec une cuillère à soupe de sucre, puis faites chauffer une petite casserole dans laquelle se trouve l’agar-agar trempé. Remuez jusqu’à ce qu’il se dissolve bien.
  3. Dans une autre casserole, remuez le reste du sucre et le lait de coco à feu doux et, lorsqu’ils arrivent à ébullition, ajoutez l’agar agar chaud et fondu et remuez pendant quelques minutes supplémentaires.
  4. Retirez du feu et versez dans un bol plongé dans la glace, puis remuez vigoureusement pendant 8 à 10 minutes. Lorsque le mélange est épais, ajoutez l’ananas, remuez à nouveau et servez dans des bols en les garnissant comme vous le souhaitez.