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Abricots : choix et conseils pour les faire durer plus longtemps

Peut-on conserver les abricots de manière simple et sûre, en préservant leurs propriétés et leurs caractéristiques organoleptiques ? Pouvons-nous en profiter toute l’année, et pas seulement pendant les chauds mois d’été où ils abondent sur les étals de fruits ? Vous serez heureux d’apprendre que la réponse est oui !

Les abricots : le fruit de l’été

Entre mai et juin, ils apparaissent sur les étals des marchés, ils sont doux et sucrés avec une belle pointe d’acidité, riches en minéraux et en vitamines : nous parlons des abricots, l’un des fruits symboliques de l’été. Petites sphères de goût et de douceur, plus ou moins juteuses et colorées selon les variétés, les abricots sont des fruits millénaires (apparu il y a plus de 5000 ans), bons à manger seuls ou dans des recettes et des desserts délicieux.

Le seul défaut ? Leur saisonnalité est vraiment limitée et nous ne pouvons pas les acheter frais toute l’année (environ 700 000 tonnes produits en Europe/an) mais, avec quelques astuces, nous pouvons les conserver et les avoir toujours à disposition. Comment pouvons-nous conserver les abricots pour l’hiver et les avoir à disposition tout l’année ? Voyons cela ensemble.

Comment choisir ses abricots ?

Composés à 78% d’eau et riches en vitamines, les abricots sont des fruits qui apparaissent pour le beaux jours. Les ménages français en consomment environ 2,4 Kg par an. Pour les choisir, fiez-vous à vos sens ! Contrairement à d’autres fruits comme la banane, l’abricot ne va plus mûrir une fois qu’il a été cueilli, il faut donc le consommer rapidement, les saveur pouvant s’altérer très vite.

Au toucher, le fruit doit être souple, charnu et avoir une bonne tenue. L’abricot est un fruit fragile, il doit donc être transporter dans des conditions spécifiques, comme sur un plateau lité. La présence d’une étiquette AOP (Appellation d’Origine Protégée) est un gage de qualité.

Comment conserver les abricots ?

Au réfrigérateur, au congélateur ou dans de délicieuses confitures maison : conserver les abricots est non seulement possible mais c’est aussi beaucoup plus facile et amusant qu’on ne le pense. Voyons comment le faire de manière savoureuse et efficace et en avoir toujours à disposition.

Abricots congelés

Si vous souhaitez conserver longtemps vos abricots aussi naturels que possible, vous pouvez facilement les congeler. Certaines personnes les congèlent entières mais, pour des raisons d’espace et de résultat final, nous recommandons de les conserver coupées en deux et dénoyautées, en procédant comme suit :

  1. Vérifiez les abricots, en éliminant ceux qui sont abîmés ou qui présentent des bosses évidentes ;
  2. Lavez-les sous l’eau froide, séchez-les, coupez-les en deux et retirez le noyau ;
  3. Disposez-les sur un plateau bien éloignés les uns des autres (de cette façon, ils ne colleront pas et seront plus faciles à récupérer) ;
  4. Couvrez le plateau avec du film alimentaire et placez-le au congélateur pendant trois heures ;
  5. Une fois le temps nécessaire écoulé, prenez les abricots et placez-les dans des sacs en plastique en portions plus ou moins petites ;
  6. Remettez les abricots dans le congélateur où vous pourrez les conserver jusqu’à 8 mois ;
  7. Pour décongeler les abricots, il suffit de les sortir du congélateur et de les placer au réfrigérateur pendant quelques heures avant de les consommer.

Abricots secs

À mi-chemin entre une méthode de conservation et une recette de grand-mère, pour avoir toujours des abricots à disposition, vous pouvez les faire sécher et les utiliser comme en-cas sains ou dans des recettes savoureuses. Comment faire ?

  1. Nettoyez les abricots sous l’eau froide et séchez-les avec un torchon ;
  2. Placez-les (entiers) dans une casserole avec de l’eau et du bicarbonate de soude (pour chaque kilo d’abricots, il faut deux litres d’eau et deux cuillères à café de bicarbonate de soude) ;
  3. Portez à ébullition et faites cuire pendant une minute ;
  4. Egoutter les abricots, les sécher et, dès qu’ils ne sont plus chauds, les couper en deux et enlever le noyau ;
  5. Placez-les sur la grille du four avec le côté ouvert vers le bas ;
  6. Faites cuire les abricots pendant 5 heures à 90 °C et répétez la même opération pendant trois jours ;
  7. Après la troisième cuisson, laissez les abricots au soleil pendant 5 jours (en les gardant à l’abri pendant la nuit) ;
  8. Une fois séchés, vous pouvez conserver les abricots dans des récipients en verre, bien fermés, pendant 6 mois.

NB : Si vous n’avez pas le temps de suivre toute ses étapes, vous pouvez également vous munir d’un déshydrateur alimentaire, qui vous simplifiera la vie.

Confiture d’abricots

S’il vous reste beaucoup (trop) d’abricots chez vous malgré la frénésie estivale, il ne vous reste plus qu’à les utiliser pour une délicieuse confiture maison, une excellente idée pour ne pas renoncer à la saveur sucrée de ce fruit. Voici comment procéder en quelques étapes simples :

  1. Nettoyer et couper les abricots en morceaux, enlever le noyau ;
  2. Laissez-les reposer dans un bol avec du sucre et du jus de citron pendant une heure ;
  3. Après ce temps, mettez les abricots dans une casserole et faites-les cuire à feu doux pendant une heure ;
  4. Après avoir stérilisé les pots (voir notre guide sur les stérilisateurs à bocaux), vous pouvez verser la confiture pendant qu’elle est encore chaude, puis les fermer avec les bouchons ;
  5. Laissez refroidir les pots à l’envers, puis conservez la confiture dans un endroit frais et sec, loin des sources de chaleur ;
  6. Une fois ouverte, la confiture d’abricots doit être conservée au réfrigérateur.

Abricots au sirop

Le dessert parfait à préparer en été, les abricots au sirop se conservent toute l’année et peuvent être utilisés dans de nombreuses recettes, ainsi que dégustés seuls. Pour les préparer à la maison, il suffit de procéder comme suit :

  1. Nettoyer les abricots, les couper en deux et enlever le noyau ;
  2. Portez une casserole d’eau à ébullition et faites cuire les abricots pendant environ deux minutes ;
  3. Egouttez-les et laissez-les refroidir ;
  4. Pendant ce temps, nettoyez un citron et pelez-le avec un éplucheur de pommes de terre ;
  5. Dans une casserole, versez à nouveau un litre d’eau, 600 grammes de sucre (pour 1,5 kg d’abricots) et le zeste de citron ;
  6. Portez à ébullition jusqu’à ce que le sucre devienne un sirop ;
  7. Placez les abricots dans des bocaux en verre préalablement stérilisés et couvrez-les avec le sirop ;
  8. Fermez les bocaux et placez-les dans une marmite remplie d’eau, séparés par des linges en coton puis faites-les bouillir pendant 30 minutes ;
  9. Égouttez et séchez les bocaux et laissez-les reposer pendant 30 jours dans un endroit frais et sec, loin des sources de chaleur.