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Roquette : bienfaits et utilisations en cuisine

La roquette est une plante herbacée appartenant à la famille des Brassicaceae ou Cruciferae, la même famille que le chou, la moutarde et le chou-fleur. Une plante aux origines très anciennes, dont on trouve des traces depuis les Romains qui l’appréciaient pour son goût agréablement épicé et ses incroyables propriétés bénéfiques.

Également connue sous le nom de Eruca sativa, la roquette est un diurétique, un allié de l’estomac et de l’intestin, et on la trouve aussi bien cultivée que sauvage, se distinguant par une saveur plus piquante qui caractérise cette dernière. La roquette a un cycle très court, elle a besoin de très peu d’eau et nous pouvons la trouver sur les marchés tout au long de l’année, même si la culture naturelle implique un semis au printemps et une récolte par étapes qui se termine en automne. Découvrons les propriétés, les avantages et les utilisations de la roquette en cuisine.

Propriétés de la roquette

Composée principalement d’eau (environ 91%), la roquette est riche en minéraux, notamment en fer, magnésium, potassium et surtout en calcium. Avec un apport calorique presque nul (seulement 25 kcal pour 100 grammes de roquette fraîche), cette plante est riche en vitamine C, utile contre les radicaux libres et en vitamine K, essentielle pour la coagulation du sang et pour stimuler les fonctions hépatiques, ainsi qu’en vitamines A et B.

Il faut noter que la roquette est l’un des aliments les plus riches en fibres. Les graisses et le cholestérol sont absents, tandis que la présence de protéines et d’hydrates de carbone est bonne, sans sous-estimer les valeurs du bêta-carotène, un élément utile pour l’organisme en raison de ses propriétés antioxydantes.

Les bienfaits de la roquette

Les Romains de l’Antiquité vénéraient déjà cette plante pour ses nombreuses propriétés bénéfiques et, à bien y regarder, ils n’avaient pas tort du tout. Dans le détail, en fait, la roquette :

  • A un effet diurétique et drainant grâce à l’eau qui le compose presque entièrement ;
  • La vitamine C et les polyphénols font de la roquette un puissant antioxydant naturel ;
  • Elle soutient et protège l’intestin, aide le processus de digestion et protège l’estomac des gastrites et des états ulcéreux ;
  • La roquette a un effet purifiant sur le foie et stimule les fonctions naturelles du foie
  • Grâce à sa bonne teneur en isothiocyanates qui aident le foie à éliminer les toxines ;
  • Grâce à la vitamine C, la roquette aide à renforcer le système immunitaire ;
  • L’acide folique (vitamine B9) présent dans la roquette contribue à protéger l’ensemble du système cardiovasculaire ;
  • Consommé régulièrement, il a une action antibactérienne et antivirale et possède un effet antioxydant, agissant contre le vieillissement cellulaire en bloquant l’action des radicaux libres ;
  • Grâce à la vitamine C, il aide l’organisme à absorber et à utiliser le fer ;
  • Elle évite la formation de gaz intestinaux et permet l’élimination des liquides en excès, tandis que les fibres ont un léger effet laxatif ;
  • La vitamine K, associée au calcium, contribue à la santé des os ;
  • La vitamine A stimule et protège la santé des yeux.

Utilisations de la roquette en cuisine

Grâce à sa saveur piquante et à son arrière-goût presque épicé, la roquette se prête facilement à de nombreuses préparations et recettes différentes. Savourez-la simplement fraîche dans une salade composée, comme base pour un carpaccio savoureux, mais aussi dans des pestos alternatifs et des entrées. Essayez les pâtes à la crème de roquette pour un déjeuner frais et authentique ou encore une salade de riz au saumon et à la roquette, pour une pause légère au bureau.

Pour un dîner important ou un événement spécial, essayez les pâtes à la roquette et aux moules, un plat étonnant, mais qui vous séduira dès la première bouchée. Si vous aimez jouer dans la cuisine, vous ne pouvez pas manquer la liqueur de roquette, également connue sous le nom de rucolino, typique de la tradition de la Campanie, ou un délicieux gâteau au fromage salé avec de la Mozzarella, de la roquette et des tomates cerises.