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L’argousier : ses bienfaits et utilisation en cuisine

Utilisé dans l’Antiquité comme reconstituant et énergisant pour les soldats, mais aussi pour favoriser et accélérer la croissance des chevaux, l’argousier est un petit arbuste appartenant à la famille des Eleagnaceae, connu sous le nom scientifique d’Hippophae rhamnoides. Peu connu dans notre tradition mais faisant l’objet d’une attention croissante ces dernières années, l’argousier est un aliment au profil nutritionnel intéressant : véritable concentré de vitamine C, il a un effet antioxydant, antibactérien et cicatrisant et protège le système immunitaire.

Également connu sous le nom d’olivier, de bourdaine marine ou d’ananas de Sibérie, l’argousier pousse spontanément jusqu’à 5 ou 6 mètres de hauteur et est une plante « peu exigeante ». En effet, elle a besoin de très peu de choses pour pousser et peut même survivre dans des terrains hostiles et inhospitaliers. L’argousier, appelé ainsi en raison de la présence massive d’épines sur ses branches, est principalement utilisé pour ses baies, de petites drupes orange semblables à des olives, dont on tire également des huiles et des onguents. Découvrons cette plante ancienne, ses bienfaits et comment l’inclure dans notre alimentation.

Qu’est-ce que l’argousier ?

L’argousier est un arbuste de taille moyenne appartenant à la famille des Eleagnaceae. C’est une plante sauvage aux origines très anciennes, connue depuis l’époque des Grecs, qui utilisaient ses feuilles et ses branches pour nourrir les chevaux et soigner leur pelage. Considéré comme un véritable champion de la survie en raison de sa capacité à pousser même dans des zones désertiques et particulièrement inhospitalières, l’argousier est répandu des côtes atlantiques de l’Europe aux régions septentrionales de la Chine (elle compte pas moins de 300 000 hectares de vergers d’argousiers) en passant par l’Europe de l’Est.

L’argousier est utilisé non seulement en phytothérapie mais aussi comme plante « de défense » pour les haies en raison des nombreuses épines de ses branches, épines qui rendent difficile la récolte de ses fruits. L’élément le plus intéressant de l’olivier est sans aucun doute son fruit : de petites drupes orange vif, semblables à de petites olives, dont on tire des huiles et des jus à des fins alimentaires ou médicinales.

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Propriétés et bienfaits de l’argousier

Reconstituant et énergisant, l’argousier a toujours été apprécié pour son profil nutritionnel et les nombreux bienfaits qu’il apporte à l’organisme. Riche en minéraux dont le fer, le phosphore, le magnésium, le potassium et le zinc, c’est une bonne source de vitamines, notamment de vitamine C (l’argousier contient 20 fois plus de vitamine C que l’orange), ainsi que de vitamines A et B. L’argousier a un effet bénéfique sur le système immunitaire qu’il stimule et protège, et il a des propriétés antiseptiques, vaso-protectrices et cicatrisantes.

C’est une bonne source de caroténoïdes et de flavonoïdes, des substances qui combattent les radicaux libres et le vieillissement cellulaire, générant ainsi un effet antioxydant. Les baies d’argousier stimulent et activent les globules blancs et les globules rouges, ce qui s’avère particulièrement utile en période de convalescence et de guérison ainsi que de fatigue et de stress. Sous forme d’huile ou de lait, l’argousier est également utilisé pour les brûlures mineures et les soins généraux de la peau.

Comment l’utiliser en cuisine ?

Comme nous l’avons vu, l’argousier est principalement consommé comme un petit fruit. Avec les baies d’argousier, nous pouvons préparer des compotes, des sirops et des gelées ou bien les consommer fraîches, une cuillère à café deux ou trois fois par jour. Le goût des baies d’argousier est légèrement citronné et légèrement acidulé, ce qui les rend parfaites dans les recettes salées, par exemple dans les sauces accompagnant les plats de viande blanche ou de poisson.