Cacao : bienfaits et utilisations en cuisine

Riche en protéines, vitamines et minéraux, le cacao est un puissant antioxydant, stimule la libération d’endorphines et a un effet positif sur notre niveau de concentration. Un véritable super aliment à avoir toujours sous la main mais à consommer avec modération et sans excès. À ne pas confondre avec le beurre de cacao, qui est extrait des fèves et largement utilisé dans les cosmétiques et les produits pharmaceutiques, la poudre de cacao est principalement utilisée dans la production de chocolat, l’un des aliments les plus aimés, consommés et vénérés au monde. Apprenons-en plus sur cette plante, ce à quoi elle sert et comment utiliser le cacao en cuisine.

D’où vient le cacao ?

Le cacaoyer (ou cacaotier) est un arbre appartenant à la famille des Sterculiace, une plante à feuilles persistantes de quatre à huit mètres de haut, originaire des zones tropicales d’Amérique centrale et du Sud, dont les fruits sont arrivés en Europe grâce à Christophe Colomb. On appelle cabosse, le fruit du cacaoyer. Les cabosses sont ramassées puis ouvertes pour en extraire les fèves de cacao.

Après fermentation, séchage et le broyage des graines qui se trouvent à l’intérieur du fruit de l’arbre, on obtient de la poudre de cacao. Un ingrédient déjà largement utilisé par les Mayas et les Aztèques où il était vénéré et considéré comme la « nourriture des dieux » pour ses nombreuses propriétés bénéfiques ainsi que son arôme enveloppant et sa saveur intense.

Propriétés et bienfaits du cacao

En examinant le profil nutritionnel du cacao, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi il était considéré comme un aliment de nature divine par les Mayas. Composé de 3 % d’eau, le cacao fournit environ 355 kcal pour 100 grammes (calories provenant de bonnes graisses), est riche en protéines, en fibres, en vitamines et en minéraux, notamment en phosphore, calcium, potassium, zinc, fer, cuivre, sodium et manganèse.

Le cacao contient de la sérotonine, de la caféine, de la phényléthylamine, des flavonoïdes et des substances à effet antioxydant qui combattent les radicaux libres et ralentissent le vieillissement cellulaire. Aliment essentiel et très apprécié des sportifs en raison de sa haute teneur en énergie, le cacao aide à maintenir la concentration et est utile contre la dépression et les troubles anxieux.

Excellent allié du cœur et de l’ensemble du système cardiovasculaire car il maintient le cholestérol sous contrôle et protège les vaisseaux sanguins, le cacao agit également sur le système nerveux : il stimule et favorise la libération d’endorphines, agissant comme un antidouleur naturel. La caféine et la théobromine sont des neurostimulants à effet excitateur, c’est pourquoi le cacao est déconseillé en cas de tachycardie ainsi que chez les personnes allergiques.

Utilisations du cacao en cuisine

Les Mayas buvaient du cacao mélangé à de la simple eau chaude et le mot « chocolat » vient probablement de ce mélange primordial appelé chacauhaa ou même chocolhaa. Aujourd’hui, les utilisations de cette poudre « divine » sont pratiquement infinies, dans le monde de la confiserie et au-delà.

Du simple gâteau paradisiaque au cacao pour un petit-déjeuner ou un goûter alternatif, tout peut être fait avec du cacao, même un curieux mais réussi second plat de viande. Des sablés friables et parfumés, un gâteau au cacao traditionnel ou un gâteau fondant au cœur tendre : les amateurs de sucreries connaissent la valeur et l’importance du cacao en matière de desserts.

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