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Aliments surgelés : comment les choisir ? A quel détail faut-il prêter attention ?

Les produits surgelés font partie intégrante de nos habitudes alimentaires : faciles à utiliser, bon marché et très pratiques lorsque nous n’avons pas le temps ou l’envie de cuisiner. Ils nous permettent d’avoir toujours sous la main de la viande, du poisson et des légumes, même s’ils ne sont pas de saison. On pense souvent que les aliments surgelés sont de qualité inférieure aux produits frais mais, à y regarder de plus près, s’ils sont conservés et traités correctement, les produits surgelés industriellement sont non seulement sûrs mais aussi riches en nutriments.

Comme toujours, il est important d’être prudent lors de l’achat et de suivre quelques règles simples pour une conservation correcte. Comment choisir des aliments surgelés et être sûr de ramener à la maison un produit de qualité ? Voici un guide simple pour acheter en toute connaissance de cause.

Comment choisir des aliments surgelés ?

Avant de se rendre à la caisse et de placer un produit surgelé dans votre caddie des courses, il est important de faire attention à quelques petites choses et de suivre quelques règles simples pour être sûr d’acheter non seulement un produit de qualité mais aussi un aliment en parfait état et adapté à vos besoins.

Lisez l’étiquette

L’étiquette est une véritable carte de visite de chaque produit, la source à partir de laquelle nous pouvons obtenir toutes les informations les plus importantes. Il est préférable d’éviter les produits traités au glutamate de sodium, les graisses hydrogénées ou la margarine et d’opter pour des produits surgelés assaisonnés à l’huile d’olive ou à l’huile d’olive extra vierge ; faites également attention aux quantités de sel et de sucre ajoutées.

Date de péremption

Même s’il est parfaitement conservé, un produit surgelé aura toujours une date de péremption au-delà de laquelle il n’est pas conseillé de le consommer. Vérifiez toujours la date de péremption et choisissez si possible un produit congelé dont la date de congélation est plus récente.

Observez l’état de l’emballage

L’état de l’emballage des aliments surgelés raconte l’histoire du voyage et l’état dans lequel il se trouve une fois arrivé au supermarché. Pour être sûr du produit que l’on va acheter, il est important que l’emballage soit parfaitement intact et en bon état ; il est préférable de ne pas acheter des emballages mouillés ou humides.

La bonne température

Faites attention à la température de la vitrine réfrigérée, il est important qu’elle soit égale ou inférieure aux -18 °C exigés par la loi, le point auquel les produits congelés ne subissent pas de choc thermique et restent en bon état de conservation.

Attention au givre et à la glace

Si l’emballage présente des traces de givre ou de glace, il est probable que la chaîne du froid a été interrompue et que le produit a entamé un processus de décongélation. Dans ce cas, les aliments peuvent être endommagés et, en plus de ne pas les acheter, vous pouvez le signaler aux employés du magasin afin qu’ils les retirent du rayon.

Achat à la dernière minute

Pour éviter que les aliments congelés n’entament un processus de décongélation, ne les prenez en rayon qu’à la fin de vos courses (ce n’est pas un hasard si les comptoirs de congélation sont souvent proches de la caisse) et, si le trajet jusqu’à la maison est long, utilisez un sac ou un sachet de congélation afin qu’ils ne subissent pas de chocs thermiques dangereux pendant le voyage.

Comment conserver et manipuler des produits congelés ?

Lorsque vous rentrez chez vous, comment conserver et manipuler au mieux la viande, le poisson et les légumes surgelés ? La première chose à faire est de placer immédiatement l’emballage dans le congélateur, où vous pourrez le conserver en bon état jusqu’à la date de péremption imprimée sur l’emballage. Que faire si le paquet est déjà partiellement décongelé lorsque vous rentrez chez vous ? Dans ce cas, notre conseil est de placer le produit au réfrigérateur dans un plateau (afin que les liquides de décongélation ne tachent pas le dessus du réfrigérateur) et de le consommer dans les 24 heures.

Pour préserver au mieux la saveur, la qualité et les propriétés organoleptiques des produits surgelés, il faut faire attention à la façon dont on choisit de les décongeler. La chaîne du froid ne doit pas être interrompue, ce qui pourrait entraîner une prolifération bactérienne et une perte de nutriments. Aussi, la meilleure façon de traiter les produits surgelés est de procéder par « degrés« , d’abord du congélateur au réfrigérateur, puis du réfrigérateur à la température ambiante. Enfin et surtout, une fois décongelés, les aliments doivent être consommés dans les 24 heures et ne peuvent pas être recongelés.